Vanessa Fuentes: mettere la salute e l’equità al primo posto Leave a comment


martedì 21 dicembre 2021 di Willow Higgins

Il membro del consiglio comunale Vanessa Fuentes è entrato in un primo mandato piuttosto impegnativo: quest’anno, una tempesta invernale senza precedenti ha colto di sorpresa la contea di Travis e la pandemia ha continuato a crescere nonostante le speranze per il ritiro di Covid-19. Ma Fuentes, che ora rappresenta il Distretto 2 del sud-est di Austin, ha raccolto la sfida a testa alta.

“Nessuna quantità di preparazione può prepararti una volta entrato in carica”, ha detto Fuentes. “Ma quello che ho imparato molto velocemente è che ho una grande squadra … capiscono le esigenze della nostra comunità e conducono con il servizio in mente. Ho sempre avuto il motto, sei bravo quanto la tua squadra”.

L’obiettivo del primo anno di Fuentes sul Consiglio è stato ampio, compresa la garanzia di una risposta vaccinale equa, la lotta per la giustizia economica e il miglioramento dell’istruzione infantile. Ha detto che ogni giorno si sente come se stesse facendo la differenza.

“Avere la capacità di avere un impatto reale e tangibile nella vita quotidiana di qualcuno è ciò di cui si tratta”, ha affermato Fuentes. “Questo è ciò che mi rende così orgoglioso di avere l’onore di servire come consigliera”.

Il suo background nella difesa della salute e nell’organizzazione della comunità ha influenzato il ruolo che ha assunto in Consiglio. “Vogliamo assicurarci che il governo locale sia aperto, accessibile e trasparente a tutti e… ritenere il sistema responsabile se necessario”.

Questa filosofia è entrata in gioco con la risposta alla pandemia di Fuentes. L’area di Del Valle ha lottato con il virus, quindi ha lavorato duramente per garantire che la risposta della città al Covid-19 servisse allo stesso modo tutti i membri della comunità.

Oltre a organizzare cliniche per i vaccini pop-up, il suo ufficio ha istituito un sito di vaccini statico per i membri della comunità che potrebbero non avere accesso a Internet. Quando sono state sollevate preoccupazioni per il Covid-19 sproporzionato e i tassi di vaccinazione, si è unita ai suoi colleghi nell’emissione una risoluzione chiedendo una risposta vaccinale equa e giusta.

“Certamente la salute pubblica è all’intersezione di tutto ciò che facciamo”, ha detto Fuentes. “Non solo quando parliamo di disparità sanitarie o risposta ai disastri, ma anche quando guardiamo alla ripresa economica. Per me è sempre importante avere la salute pubblica e l’equità sanitaria in prima linea nelle nostre posizioni politiche perché sono così interconnesse”.

Tuttavia, il tasso di vaccinazione contro il Covid-19 del suo distretto non è esattamente dove vorrebbe che fosse. Lavorare per aumentare i tassi di vaccinazione e promuovere i richiami rimarrà una priorità per l’inizio del nuovo anno.

Fuentes ha mobilitato gli operatori sanitari della comunità nel suo distretto per aiutarli a raggiungere questo obiettivo; è stata in grado di stanziare denaro per assumere e formare nuovi operatori sanitari, nonché per stipulare contratti con le organizzazioni comunitarie esistenti che già operano sul campo. Il supporto misto andrà alla gestione delle cliniche sanitarie e agli sforzi di istruzione pubblica. Una volta che la pandemia si è placata, gli operatori sanitari della comunità possono aiutare con altri problemi di salute pubblica come le malattie croniche, che affliggono le comunità di colore a tassi più elevati, ha affermato Fuentes. “Ecco perché è così importante posare questa infrastruttura”.

Attraverso il processo di assegnazione dei fondi dell’American Rescue Plan, il consiglio comunale ha stanziato 11 milioni di dollari per l’assistenza all’infanzia e l’educazione della prima infanzia. Come parte di ciò, Fuentes ha sostenuto un investimento di $ 750.000 nel distretto scolastico indipendente di Del Valle. Ora, la gente di Del Valle ha accesso per la scuola materna bilingue gratuita per i bambini di 4 anni.

“L’impatto che ha avuto sulle famiglie a South Austin è semplicemente incredibile. Le donne ora sono state in grado di tornare alla forza lavoro perché ora hanno opzioni di assistenza all’infanzia per le loro famiglie”, ha affermato Fuentes. “Ma questa era una disparità di vecchia data; in termini di distretti scolastici, Del Valle ISD era stato (storicamente) sottoinvestito”.

Fuentes è anche orgoglioso di una nuova politica che consente a qualsiasi giovane della contea di Travis di ottenere un Austin gratuito tessera della biblioteca, quale in precedenza costava $ 120 per i residenti al di fuori dei confini della città. Lo sforzo rende l’accesso alla lettura e all’apprendimento accessibile ai bambini di tutti i livelli di reddito.

Quando le persone chiedono a Fuentes come le piace il suo nuovo lavoro, lei dice di sì, assolutamente.

“Ogni singolo giorno è così diverso”, ha detto. “Posso passare da un incontro a parlare di come trasferire gli alligatori (che abitavano in un laghetto del parco locale), a parlare di sicurezza pubblica, per poi presentare un caso costituente. L’argomento è semplicemente affascinante. Ma al centro c’è la risoluzione dei problemi. Ed è proprio quello che stiamo facendo”.

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