Un influencer di gioco sta lanciando un marchio di cannabis. Ecco come (e perché) fa convergere i due mondi Leave a comment


Questo fine settimana, l’imprenditore e influencer di gioco Hector “H3CZ” Rodriguez sta lanciando un marchio premium di cannabis e canapa chiamato Pine Park. Rodriguez è il primo influencer di spicco del gioco ad allinearsi professionalmente con l’industria della cannabis, sfruttando quella che percepisce come una convergenza demografica tra cannabis e gioco.

Con Pine Park, Rodriguez sta mettendo insieme due canali spesso sottovalutati – giochi e cannabis – e potrebbe servire come un notevole banco di prova di come i due mondi potrebbero funzionare quando combinati. “C’era questo stigma nella mia infanzia, sai, fumi erba e sei un fumatore, sei pigro. Ma c’è tutta questa analisi scientifica su come la cannabis può effettivamente aiutarti”, ha detto Max Rudsten, CRO di WOVN, un distributore di cannabis di terze parti che lavora con Pine Park. “Il gioco, come categoria, forse aveva anche quello stigma: sei una persona pigra se giochi, o qualunque cosa sia. Ma devi sapere cosa stai facendo, devi essere concentrato e la cannabis può fornirlo a quel tipo di atleta”.

Rodriguez è uno dei volti più riconoscibili negli eSport. In qualità di proprietario e CEO di lunga data della popolarissima organizzazione di eSport OpTic Gaming, vanta quasi 1 milione di follower su Twitter e un’ampia rete di connessioni nel settore. È anche un fumatore di marijuana di lunga data, avendo preso l’abitudine a 17 anni nel 1997. Con la legalizzazione della marijuana che si sta diffondendo gradualmente in tutto il paese, Rodriguez ha ritenuto che investire nella cannabis fosse un gioco da ragazzi. “In origine, ero andato con un marchio di tequila”, ha detto. “Ma quando ho iniziato a fare la ricerca e ho visto le opportunità, ho pensato, ‘non c’è motivo per cui non dovrei rischiare su questo.'”

Per assicurarsi che stesse facendo tutto bene, Rodriguez ha collaborato con OpenNest Labs, uno studio di marca che consiglia e aiuta a lanciare aziende di cannabis. Rodriguez sta fornendo la maggior parte dei finanziamenti dietro l’impresa, mentre OpenNest gestisce le operazioni, con ampio coinvolgimento di Rodriguez. Al momento, Pine Park vende sei varietà di marijuana, tra cui Chem Driver (la preferita di Rodriguez) e Blueberry Haze, con l’intenzione di espandersi in prodotti e abbigliamento a base di CBD in futuro.

“Dal suo punto di vista, in realtà si tratta solo di replicare il modello OpTic nella cannabis”, ha affermato Max Goldstein, CEO di OpenNest. “Ha creato gli eSport incentrati sull’intrattenimento e sul tipo di comunità, coinvolgimento e personalità che lo circondano. Quando inizieremo a far uscire Pine Park, avrà lo stesso tipo di elenco di creatori – tranne che invece di eSport, sarà principalmente intorno alla cannabis, costruendo quel modello e andando davvero in profondità su Twitter e YouTube. Non c’è quasi nessuna penetrazione della cannabis su nessuna di queste piattaforme”.

Gli atteggiamenti culturali nei confronti della marijuana si sono ammorbiditi negli ultimi anni. “La percezione per tutti della cannabis è appena cambiata”, ha affermato Sarah Seale, CEO della società di consulenza sulla cannabis Seale & Garland. “Era illegale; era qualcosa che hai nascosto ai tuoi genitori, alla società. Ora è più socialmente accettato, più discusso da tutti i diversi gruppi demografici. Quindi sì, posso sicuramente vedere una convergenza proveniente dalla comunità di gioco, penso che sia già lì”.

La tempistica sembra particolarmente opportuna. Man mano che la marijuana entra nel mainstream, il pubblico degli eSport sta invecchiando fino a diventare il target demografico per il consumo di cannabis. Goldstein descrive le circostanze dietro Pine Park come una “tempesta perfetta”. “Il pubblico di H3CZ è maggiorenne”, ha detto. “Se guardiamo ad alcuni di questi dati demografici – sì, lo seguono da 10 anni, ma hanno tra i 20 ei 30 anni. Penso che ci sia una percezione degli eSport come più di un genere giovane-adolescente, ma non credo che sia così.

Anzi, l’aprile di Rodriguez tweet annunciando il suo ingresso nella cannabis è diventato mega-virale, raccogliendo oltre 6 milioni di impressioni in meno di un giorno. “È la maggior parte delle impressioni che ho ricevuto su qualsiasi tweet”, ha detto.

Nonostante l’uso ricreativo, Rodriguez ha anche sottolineato gli aspetti terapeutici della marijuana come alternativa all’Adderall o allo Xanax, entrambi pesantemente abusato ai massimi livelli della scena del gioco competitivo. “Stiamo lanciando un unguento al CBD per nocche e mani, praticamente una lozione per le mani, che ti aiuterà a riprenderti durante la notte”, ha detto. “Quando vai dal dottore, prendi Big Pharma questo o Big Pharma quello, e gli effetti collaterali includono tutte queste cose cattive. Quindi penso che anche questa opzione sia già 10 volte migliore di ciò che i medici prescrivono a volte”.

Sebbene Rodriguez sia il primo influencer di gioco ad avviare il proprio marchio di cannabis, lui e i suoi colleghi credono che altri seguiranno l’esempio. “Molti miei coetanei mi hanno contattato”, ha detto. “O vogliono chiedere il mio aiuto per entrare nel mercato in futuro, e il resto erano tutte persone che cercavano di investire”.

Tuttavia, Rodriguez non si sente possessivo nei confronti del crocevia tra il gioco e la cannabis. Invece, spera di essere una risorsa per gli altri membri della scena dei giochi e degli eSport mentre esplorano lo spazio della cannabis. Con la sovrapposizione tra le comunità di gioco e di cannabis in espansione, Rodriguez e OpenNest sperano di creare un progetto che altri influencer di gioco interessati possano seguire. “Sto imparando il più possibile”, ha detto, “per aiutare altre persone del settore a imparare dai miei errori”.

A gaming influencer is launching a cannabis brand. Here’s how (and why) he’s converging the two worlds





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