Se la salute e l’istruzione sono servizi essenziali in Spagna, perché non l’alloggio? | Irene Baqué Leave a comment


Eall’inizio di quest’anno, mi sono trovato nella città di L’Hospitalet de Llobregat a sud-ovest di Barcellona. Manca la fama e le orde turistiche della capitale catalana, ma i due luoghi sono collegati dalla stessa terribile crisi abitativa.

Guidato da Júlia Nueno, organizzatrice di un movimento di inquilini di base, ho trovato una comunità di vicini a L’Hospitalet che tengono le loro riunioni in un parco pubblico ma riescono ad assumersi la responsabilità di qualcosa in cui le autorità stanno fallendo: mettere un tetto sopra le persone teste. La loro sfida è scoraggiante in un angolo di Spagna che porta ancora le cicatrici della crisi economica del 2008 e resta in preda alla pandemia di Covid.

Sindicat: sfuggire agli sfratti in una delle città più densamente popolate d'Europa – video
Sindicat: sfuggire agli sfratti in una delle città più densamente popolate d’Europa – video

L’Hospitalet de Llobregat è la seconda città più grande della Catalogna e una delle più densamente popolate Europa. La sua vicinanza a Barcellona ha attratto generazioni di migranti negli ultimi sei decenni. Gli spagnoli del sud del paese sono arrivati ​​negli anni ’60, lasciando poi il posto a persone provenienti dall’Ecuador, dalla Repubblica Dominicana, dal Marocco e da molti altri paesi. Oggi, molti dei 260.000 residenti del comune lavorano in lavori a basso reddito e vivono in condizioni di sovraffollamento in piccoli appartamenti costruiti a buon mercato.

A loro si uniscono sempre di più i giovani scontati a Barcellona dalla gentrificazione, dalla speculazione immobiliare e da aumenti esorbitanti degli affitti. Coloro che fuggono da affitti insostenibili a Barcellona perpetuano inconsapevolmente il problema; quando arrivano, anche gli affitti a L’Hospitalet aumentano e la gente del posto finisce per non potersi permettere le case che potrebbero aver affittato per un decennio.

Dal 2019, le persone minacciate di sfratto possono rivolgersi alla sezione locale di Il sindacato degli inquilini, un sindacato di affittuari fondato a Barcellona e attivo in tutta la Catalogna.

Victor raduna per le strade di L'Hospitalet
Victor rally per le strade di L’Hospitalet. Fotografia: Irene Baqué

I sindacati degli affittuari non sono una novità in Europa, ma ciò che queste persone stanno facendo per ripristinare il rapporto tra inquilini e proprietari è fuori dall’ordinario. Ho deciso di fare un film per il Guardian sui membri del Sindicat a L’Hospitalet che raccontasse anche le storie di alcuni di coloro che lottano, spesso invisibili, alla periferia della città in cui sono nato.

Victor, sulla cinquantina, dell’Ecuador, per esempio, è bloccato in un contratto di locazione di tre anni per il suo minuscolo appartamento. Il suo affitto, una volta di € 690 al mese, è salito a € 805 al mese e il suo padrone di casa lo sta ora spremendo per € 900 al mese, che equivale allo stipendio di sua moglie in due lavori a tempo pieno come donna delle pulizie.

Poi c’è Marlene, una madre single boliviana che è arrivata in Spagna più di due decenni fa. La sua storia, che costituisce gran parte del film, è tutt’altro che rara. Le persone senza uno status di immigrazione regolare spesso lavorano in contanti come badanti e si trovano emarginate e abbandonate alla mercé del mercato.

“Noi persone prive di documenti non esistiamo”, dice Marlene nel film. “Vogliono che ci prendiamo cura dei loro anziani o puliamo le loro case. Ma quando chiediamo un aiuto economico o un tetto sotto cui vivere, non veniamo valorizzati. Semplicemente non esistiamo”.

Marlene distribuisce volantini a L'Hospitalet
Marlene distribuisce volantini a L’Hospitalet. Fotografia: Irene Baqué

Il Sindicat aiuta a fermare gli sfratti organizzando manifestazioni e pubblicizzando casi. Offre alle persone un pratico kit di strumenti di assistenza legale e guida in modo che possano negoziare con i proprietari. Forse più fondamentalmente, fa sapere alle persone che non sono sole e mostra che c’è forza – e conforto – nei numeri.

Il Sindicat ha aiutato le famiglie vulnerabili sfrattate attraverso un’azione diretta, aprendo appartamenti di proprietà di banche o fondi avvoltoi che sono rimasti vuoti per almeno due anni.

Dal crollo finanziario del 2008, parole come “sfratto” e “squatter” sono apparse nei titoli delle notizie catalane e in gran parte della narrativa dei media mainstream la Catalogna è indicata come “la regione con il maggior numero di occupanti abusivi”. Quantificare il numero di persone che non pagano ufficialmente l’affitto con una parola che ha connotazioni negative, legate più a un’estetica ea un modo di vivere che a una posizione di vulnerabilità, fa ben poco per promuovere la comprensione pubblica della portata della crisi abitativa.

C’è il timore e l’idea sbagliata tra i proprietari di case che le loro case possano essere occupate da occupanti abusivi se vanno via per il fine settimana. Ma la realtà di chi sta occupando cosa non potrebbe essere più lontana dalla rappresentazione dei media. Realizzare questo documentario e mostrare cosa spinge qualcuno ad occupare un appartamento è stato il motivo per cui la comunità de L’Hospitalet è stata felice di collaborare alla realizzazione del film.

In Spagna, l’edilizia sociale rappresenta meno del 2% delle case, uno dei tassi più bassi dell’OCSE e dell’UE. Allora chi si assume la responsabilità della vita di coloro che sono in prima linea nella povertà? In Catalogna, che è anche la regione in cui si verificano più sfratti in Spagna, più di 24 famiglie vengono sfrattate ogni giorno. Nello specifico a L’Hospitalet de Llobregat, le famiglie sfrattate ricevono solo tre giorni di stipendio e poi vengono lasciate per strada. Senza un adeguato sistema di welfare o servizi sociali in atto, famiglie e genitori single sono spesso lasciati in un limbo.

Marlen e Dalila mangiano il gelato mentre parlano di come gestire il Sindicat
Marlene e Dalila mangiano il gelato mentre parlano di come gestire il Sindicat. Fotografia: Irene Baqué

Donne come Marlene – e Dalila, un’altra delle protagoniste del film – sono costrette a portare un carico emotivo a causa della mancanza di sicurezza abitativa. Entrambi si sono trovati per strada senza un posto dove andare, a prendersi cura di un bambino che ha imparato troppo presto il costo della vita. Ma queste donne resilienti possono pensare solo una settimana alla volta, e il Sindicat le ha aiutate temporaneamente con un posto dove vivere, anche se questo significa occupare abusivamente. Sanno che non hanno fallito nella loro vita, ma che erano dalla parte sbagliata di un problema strutturale: l’accesso iniquo ad alloggi a prezzi accessibili. Loro stessi hanno ricevuto aiuto e sostegno dalla comunità e ora, mentre lavorano per lunghe ore destreggiandosi tra diversi lavori precari, vogliono restituire quell’aiuto stando con i loro vicini.

Un incontro Sindicat a L'Hospitalet
Un incontro Sindicat a L’Hospitalet. Fotografia: Irene Baqué

Sindicat si organizza attraverso la consulenza collettiva, vale a dire che i casi vengono discussi in un’assemblea settimanale, che spesso si svolge in un parco pubblico, dove chiunque abbia vissuto un’esperienza simile può dare consigli. Il sindacato sta anche creando un precedente nella contrattazione collettiva, organizzando vicini che hanno lo stesso proprietario, nello stesso edificio o in luoghi diversi, per lavorare su una strategia di negoziazione comune. Uno dei punti salienti del Sindicat finora è stato quello di aiutare dare forma a un atto di controllo degli affitti che è stato approvato dal parlamento catalano nel settembre 2020.

Fermare uno sfratto, aprire una proprietà vuota, vincere un contratto o cambiare le politiche sono vittorie che rafforzano la lotta per la casa e forse tengono lezioni per le comunità di altre città europee che combattono contro la carenza di case a prezzi accessibili. Organizzandosi nelle strade come fanno, i membri di Sindicat a L’Hospitalet de Llobregat stanno anche raccogliendo una vasta e preziosa conoscenza sociale. Questa conoscenza rafforza la comunità e apre le porte a soluzioni abitative rispettose e umane che non coinvolgano famiglie emarginate in difficoltà. Se la salute e l’istruzione sono considerati diritti fondamentali, perché non l’alloggio?

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