Ricostruire la forza lavoro sanitaria degli Stati Uniti durante e dopo il Covid-19 Leave a comment


UNCome medico di medicina d’urgenza e direttore della gestione delle emergenze, ho preso parte a disastri e risposte umanitarie in Sri Lanka dopo il terremoto e lo tsunami nell’Oceano Indiano, ad Haiti durante l’apice dell’epidemia di AIDS e altrove. Ho spesso sperimentato il “rientro” dopo, la sensazione disgiunta di tornare al luogo e alle attività che mi ero lasciato alle spalle. Non mi sarei mai aspettato di sperimentare il rientro dal lavoro nel mio ospedale nel nord della California, eppure è quello che provo oggi.

So per esperienza che il rientro spesso sembra un’aggressione. Gli operatori dei soccorsi in caso di calamità vivono ambienti rigorosi e imprevedibili e possono assistere a scene raccapriccianti o sperimentare privazioni personali. Il ritorno a casa può essere tanto stridente quanto un sollievo: i soccorritori hanno spesso ricordi inquietanti e si sentono profondamente cambiati, e sono soggetti a shock culturali e stress post-traumatico.

Questo è ciò che molti stimano 22 milioni di operatori sanitari negli Stati Uniti stanno ora affrontando quasi due anni nella pandemia di Covid-19. Per il bene della risposta alla pandemia in corso del paese e della salute a lungo termine, gli operatori sanitari americani devono affrontare urgentemente l’efficacia con cui rientrare in quella che è decisamente una nuova normalità.

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I gestori delle emergenze pensano che i disastri abbiano quattro fasi: mitigazione, preparazione, risposta e ripristino. Mitigazione e preparazione rappresentano l’attenta pianificazione, le relazioni instaurate e le linee guida create prima di un disastro. La fase di risposta è caratterizzata da rapidità di pensiero e azione nel bel mezzo di un disastro.

La fase di recupero, che comprende il ritorno alla normale operatività e alle normali mansioni, è estremamente complessa, ma spesso è una parte meno apprezzata del ciclo. Il recupero è il processo di negoziazione dei bisogni a breve termine con obiettivi a lungo termine e di bilanciare il desiderio di tornare alla normalità con l’obiettivo di ridurre la vulnerabilità futura.

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È durante la fase di recupero che gli individui e le nazioni iniziano a comprendere veramente le perdite tangibili di un disastro ei suoi costi nascosti.

È un errore considerare le quattro fasi come lineari, perché il recupero a breve e lungo termine dovrebbe iniziare anche se è in corso la fase di risposta. La lunghezza, l’ampiezza e la velocità del cambiamento della fase di ripristino richiedono che i soccorritori di emergenza tendano al ripristino anche nel contesto di una risposta continua.

La pandemia di Covid-19 ha portato sfide e cambiamenti senza precedenti per tutti. Per gli operatori sanitari, ha avviato un dispiegamento in una risposta ai disastri che apparentemente non ha fine. Nei primi mesi, medici, infermieri, terapisti respiratori, paramedici, addetti alla ristorazione ospedaliera e altri hanno sofferto di paura, isolamento e carenza di dispositivi di protezione individuale e altre forniture. Hanno combattuto la doppia ansia di curare questa nuova malattia sconcertante e potenzialmente mortale mentre si preoccupavano di portarla a casa dalle loro famiglie.

I mesi successivi riguardavano l’esaurimento fisico, mentale e morale. Pazienti in tenda, pazienti nei corridoi, intere famiglie in fila in auto per sottoporsi al test o sedute su sedie collegate ai tubi dell’ossigeno. Un giorno ho passato otto ore sotto una tenda pop-up a curare i pazienti con un impacco di ghiaccio legato al collo mentre le temperature salivano a 108 gradi. Poi venne il pieno inverno, quando non sembrava possibile che altri pazienti potessero essere curati, eppure arrivarono. In seguito, mi sono sentito spesso vuoto a causa dell’assalto senza fine, sperimentando la stessa stanchezza e compassione provata da tanti soccorritori in prima linea durante la pandemia di Covid.

Operatori di soccorso sono a rischio di disturbi di salute mentale dopo la distribuzione in caso di disastro. I rischi sono ancora maggiori quando lo spiegamento è prolungato, quando i soccorritori corrono il rischio di danni personali e quando i soccorritori si identificano con le vittime del disastro come loro vicini o comunità, tutti fattori che gli operatori sanitari hanno sperimentato durante la pandemia di Covid-19.

Nel suo “Suggerimenti per i supervisori dei soccorritori in caso di calamità” scheda informativa, la US Substance Abuse and Mental Health Services Administration descrive una serie di reazioni che i soccorritori possono sperimentare, tra cui stanchezza inesorabile, cinismo, insoddisfazione per il lavoro di routine, emozioni facilmente evocate e difficoltà con colleghi e superiori. Alcuni soccorritori rimangono bloccati in questa fase: continuano a sperimentare un forte stress e possono mostrare sintomi di disorientamento, ansia e disperazione.

Gli Stati Uniti si trovano ora nella complicata fase di ripresa e gli americani hanno appena iniziato a fare i conti con le ricadute morali e psicologiche della pandemia. Molti clinici esausti stanno vivendo trauma vicario, ansia e depressione, indignazione morale, e l’affaticamento della compassione anche mentre il paese sta affrontando una quarta ondata di Covid-19, una variante sorprendentemente trasmissibile, e pazienti che hanno rifiutato i vaccini per la prevenzione delle malattie e salvavita.

Come guariscono gli operatori sanitari? Come trovano la resilienza per appoggiarsi di nuovo? Può iniziare dal fatto che gli americani riconoscano il lavoro stimolante degli operatori sanitari durante questa esperienza trasformativa e il bilancio che la pandemia ha avuto su di loro. Continua con gli operatori sanitari e le loro comunità che hanno conversazioni aperte sugli effetti del trauma dopo lo spiegamento di disastri e la creazione di spazi sicuri per i medici per condividere, riflettere ed elaborare.

Il sostegno sociale post-disastro da parte delle comunità degli operatori umanitari e dei datori di lavoro è essenziale per il successo del reinserimento. Le organizzazioni sanitarie possono affrontare gli ostacoli all’assistenza normalizzando la necessità di cercare supporto per la salute mentale ed emotiva. Ai medici dovrebbero essere forniti gli strumenti necessari e basati sull’evidenza per ricostruire se stessi, come praticare l’auto-compassione, partecipare al supporto tra pari ed essere intenzionali riguardo al sonno, alla nutrizione, al movimento e alla connessione con altre persone. Infine, la nazione deve ascoltare e fornire agli operatori sanitari il rispetto, la compassione e il sostegno che hanno fornito ai loro pazienti e alle comunità durante questo periodo straordinario della nostra storia.

La maggior parte degli operatori sanitari sperimenterà una qualche forma di rientro durante la fase di recupero della pandemia. Come società, siamo tutti responsabili nei confronti degli operatori sanitari e del loro recupero, poiché ci aspettiamo che siano responsabili nei nostri confronti.

Mary Meyer è un medico di medicina d’urgenza e direttore medico regionale della gestione delle emergenze per The Permanente Medical Group, Kaiser Permanente Northern California.





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