Per aiutare a colmare il divario sanitario a Santa Ana, le università devono formare meglio i propri studenti Leave a comment


“La tua salute mentale è importante.” Abbiamo sentito questa frase in tutti i social media, ma cos’è esattamente la salute mentale e perché è importante? Lo definiamo come il nostro benessere generale, come il nostro stato emotivo, lo stato psicologico e la vita sociale. Questi aspetti di noi stessi sono influenzati dagli eventi della vita che sperimentiamo nel corso della nostra vita. Essere in uno stato mentale sano è importante perché aiuta le persone a far fronte ai fattori di stress della vita, a essere fisicamente sane, ad avere relazioni positive con gli altri e a lavorare in modo produttivo.

Data la sua importanza, i servizi di salute mentale sono cresciuti nell’ultimo decennio, ma molte persone ancora non vi accedono, né vengono raggiunte dalle organizzazioni. A Santa Ana, nel cuore della Contea di Orange, c’è una disconnessione tra l’abbondanza di servizi di salute mentale/comportamentale e i residenti che effettivamente utilizzano tali servizi. Sebbene la città abbia il più alto numero di servizi di salute comportamentale della contea (61 strutture), residenti continuano ad avere uno dei più alti tassi di disagio psicologico rispetto ad altre città della contea.

Come due individui che si identificano con la comunità, crediamo sia importante sapere perché i problemi di salute mentale rimangono elevati nonostante l’abbondanza di servizi. Durante la nostra ricerca, abbiamo scoperto che per Famiglie latine con i bambini, dipende dalle convinzioni del caregiver sulla salute mentale, dalla loro percezione che il bambino ha bisogno di aiuto e dall’impatto dei problemi di salute mentale del bambino sulla famiglia. È importante sottolineare che gli individui potrebbero non cercare un trattamento perché non riconoscono i sintomi di condizioni di salute mentale o perché potrebbero non voler parlare di questioni relative alla vita domestica privata. Questo può migliorare il stigma perché gli individui possono avere paura di essere chiamati ‘locos’ (pazzi) e provare un senso di vergogna per aver bisogno di servizi. A Santa Ana, anche i residenti potrebbero dover affrontare barriere linguistiche, il che rende difficile comunicare con fornitori che non parlano la stessa lingua o che non forniscono servizi di traduzione adeguati.

Durante la nostra ricerca, abbiamo anche appreso che la lingua come barriera per questa comunità è più complessa. Le barriere all’accesso e all’utilizzo dell’assistenza sanitaria mentale non lo sono limitato alla disponibilità di servizi in spagnolo, ma anche sulla qualità di questi servizi. Gli individui non chiedono aiuto anche quando l’aiuto è disponibile nella loro lingua e quando sono in grado di accedere a queste risorse, come mai? Una delle ragioni potrebbe essere la mancanza di competenza culturale da parte dei professionisti e delle organizzazioni.

C’è una ricerca che supporta l’idea che i clienti abbiano maggiori probabilità di farlo fiducia qualcuno nel campo della salute mentale con cui sentono di potersi relazionare. Per gli individui Latinx, questo può significare che si sentono più a loro agio nel fidarsi di un professionista Latinx che condivide la loro identità culturale, può comunicare fluentemente con loro in spagnolo e può semplificare la terminologia clinica durante la terapia in spagnolo. Nella forza lavoro della salute mentale, questo fa parte di competenza culturale. Tuttavia, identificarsi come Latinx e parlare spagnolo non rende un professionista culturalmente competente per natura, questo richiede formazione.

Per aiutare colmare il divario sanitario per la comunità di sola lingua spagnola di Santa Ana, non è sufficiente richiedere più servizi di salute mentale in spagnolo. Approcci centrati su Latinx e Competenze specifiche di Latinx sono necessari. Questi framework consentono a un professionista adeguatamente formato di comprendere gli individui Latinx nel loro ambiente, il che è fondamentale per capire come servire al meglio questo cliente. I servizi devono essere forniti in modo culturalmente competente e sensibile da professionisti bilingue fluenti in modo che questi clienti siano in grado di massimizzare l’uso delle risorse di salute mentale disponibili nella loro area di residenza. Ciò significa che i praticanti devono essere adeguatamente allenato a scuola nel momento in cui si diplomano ed entrano nel mondo del lavoro. Come studenti del Master of Social work, ci siamo chiesti, come ci sta preparando la nostra scuola come fornitori di servizi bilingue? Siamo in grado di fornire il miglior servizio possibile ai nostri clienti Latinx?

Entrambi abbiamo convenuto che non lo siamo. La nostra scuola ha bisogno di rivedere il curriculum per essere più riflessivo degli standard attuali che guidano il lavoro sociale. L’Associazione Nazionale Assistenti Sociali ha rivisto la sua codice etico all’inizio di quest’anno per includere la competenza culturale come standard etico. Ciò richiede che la nostra università, e Tutti le istituzioni educative della contea che formano gli assistenti sociali, assicurano che i suoi studenti siano formati nella competenza culturale. Gli studenti laureati pagano centinaia di migliaia di dollari in tasse scolastiche ogni anno. Le scuole devono stanziare fondi per fornire una migliore formazione agli studenti bilingue che servono la comunità Latinx nei loro stage e che serviranno la comunità Latinx nei loro potenziali lavori post-laurea. Sebbene lo spagnolo sia la seconda lingua più parlata negli Stati Uniti, c’è un carenza di professionisti bilingue fluenti nel paese. Ciò può essere in parte dovuto al fatto che i professionisti bilingue non vengono formati per fornire servizi in spagnolo. La nostra scuola non pone l’accento sulla formazione di medici bilingue per servire la comunità Latinx. Il curriculum nel programma Adult Mental Health and Wellness ne offre solo uno corso accademico che si rivolge specificamente a questa comunità. È un corso facoltativo che gli studenti non sono tenuti a seguire. Questo deve cambiare perché l’attuale formazione che stiamo ricevendo non è in linea con gli standard e i valori guida della nostra professione. La nostra capacità di parlare spagnolo non è sufficiente per stabilire trattamento culturalmente competente.

Vanessa Lopez è un’alunna della UC Berkeley (2021) ed è attualmente una studentessa laureata presso la USC Suzanne Dworak-Peck School of Social Work. È nata e cresciuta a Santa Ana e attualmente risiede nella comunità.

Sendy Ramirez è un’alunna della UC Berkeley (2005) ed è attualmente uno studente laureato presso la USC Suzanne Dworak-Peck School of Social Work. Ha una bellissima figlia di 3 anni con cui ama leggere.

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