L’intersezione tra salute dei bambini ed educazione Leave a comment


Non ci sono stati studi che collegassero la salute neonatale a risultati educativi o successivi in ​​un contesto di un paese altamente sviluppato utilizzando coorti di nascita molto recenti.5

Ci avvaliamo di una nuova importante fonte di dati che può colmare queste lacune nella letteratura. Abbiniamo tutte le nascite in Florida dal 1992 al 2002 con i successivi record di istruzione per coloro che sono rimasti nello stato per frequentare la scuola pubblica. La Florida è un luogo eccellente per studiare queste domande perché è ampia (la sua popolazione di circa 17 milioni rispetto a Norvegia, Danimarca e Svezia messe insieme) ed eterogenea (il 44,3% delle madri appartiene a minoranze razziali o etniche e il 22,5% delle madri è nato fuori dagli Stati Uniti). Inoltre, la Florida è nota per avere alcuni dei più potenti sistemi di dati sull’istruzione negli Stati Uniti; Florida, North Carolina e Texas hanno istituito i più avanzati sistemi di dati longitudinali per studenti in tutto lo stato negli Stati Uniti durante la prima metà degli anni 2000 e la Florida ha testato i bambini ogni anno dalla terza alla decima classe per oltre un decennio. Per diverse coorti, la Florida ha anche implementato una valutazione universale della preparazione all’asilo che ci consente di esplorare gli effetti del peso alla nascita sugli esiti cognitivi dei bambini già all’età di cinque anni. Oltre all’eccellente qualità dei dati sull’istruzione, la Florida offre un altro grande vantaggio quando si tenta di abbinare i record di nascita e scuola: poiché ai bambini nati in Florida viene assegnato immediatamente un numero di previdenza sociale e poiché i numeri di previdenza sociale vengono raccolti al momento dell’iscrizione scolastica, la Florida offre l’opportunità per corrispondenze particolarmente efficaci tra i registri di nascita e quelli scolastici. Ciò consente alle agenzie sanitarie e educative della Florida di abbinare quasi perfettamente le nascite ai registri scolastici. Come descriviamo nella sezione successiva, il nostro tasso di corrispondenza è quasi identico a quello che ci saremmo aspettati in base ai dati dell’American Community Survey. Con questi nuovi dati, seguiamo oltre 1,3 milioni di single e oltre 14.000 coppie di gemelli dalla nascita fino alla scuola media per studiare la relazione tra peso alla nascita e sviluppo cognitivo.

Questo articolo fornisce diversi contributi principali alla letteratura. Innanzitutto, questo articolo rappresenta la prima analisi dei dati a livello di popolazione in un contesto altamente sviluppato per studiare gli effetti della salute neonatale sullo sviluppo cognitivo. Il nostro uso di dati a livello di popolazione è importante perché ci consente l’opportunità di stimare effetti eterogenei attraverso un’ampia varietà di dimensioni demografiche e socioeconomiche, al fine di affrontare sia la stabilità dei risultati attraverso il background sia il grado in cui gli input dei genitori e la salute precoce sono complementi o sostituti.6 Tale complementarità potrebbe essere guidata da genitori con più risorse che investono più o meno in bambini con una salute neonatale migliore, o potrebbe essere il risultato di genitori che fanno investimenti uguali, ma quegli investimenti da parte di genitori più istruiti con un alto livello professionale sono relativamente più o meno efficaci nel costruire il capitale umano dei bambini nati con una salute iniziale migliore.

Comprendere questa complementarità è importante perché fornisce una finestra sui meccanismi attraverso i quali la salute neonatale e le risorse e il comportamento dei genitori contribuiscono allo sviluppo del capitale umano. Se gli input dei genitori e la salute neonatale sono complementi o sostituti ha anche importanti implicazioni teoriche (es. considerare il ruolo che le complementarietà giocano nei modelli di accumulazione del capitale umano di Cuhna et al. (2006), Cunha e Heckman (2007), Conti e Heckman (2010). )), per comprendere gli effetti distributivi degli investimenti nella salute dei bambini e per orientare l’orientamento delle politiche volte a ridurre le disuguaglianze migliorando la salute nei primi anni di vita.

Inoltre, utilizziamo questi dati a livello di popolazione per stimare la relazione tra peso alla nascita e risultati degli studenti sia per i gemelli che per i single. Mostriamo che con un modello riccamente specificato che mantiene una lunghezza di gestazione costante e limita l’attenzione alla gamma di pesi alla nascita che rappresentano la stragrande maggioranza delle nascite gemellari, è possibile produrre quella che sembra essere una stima imparziale dell’effetto del peso alla nascita sui punteggi dei test utilizzando la popolazione di singleton. Questa scoperta ci consente quindi di mostrare come i risultati che troviamo per i gemelli, che hanno una forte validità interna, mostrano modelli molto simili tra i sottogruppi ai risultati stimati dai singoli, suggerendo che i risultati hanno una validità esterna più ampia di quanto precedentemente noto.

In modo particolare, il nostro è il primo studio ad esplorare l’interazione tra fattori di scolarizzazione e la relazione tra peso alla nascita e sviluppo cognitivo dei bambini. Una volta raggiunta l’età scolare, i bambini trascorrono molto più tempo con adulti che non sono i loro genitori rispetto a prima dell’età scolare. La scuola nel luogo più naturale in cui le politiche pubbliche possono svolgere un ruolo nel promuovere lo sviluppo cognitivo tra i bambini di questa età. Cerchiamo di capire fino a che punto la qualità della scuola può aiutare a superare gli svantaggi associati alla cattiva salute neonatale.

Troviamo che gli effetti del peso alla nascita sullo sviluppo cognitivo sono approssimativamente costanti durante la carriera scolastica di un bambino e sembrano essere approssimativamente gli stessi in un’ampia gamma di gruppi demografici e socio-economici. Nella misura in cui esiste una relazione sistematica, troviamo che le risorse genitoriali e la salute neonatale sono leggermente complementari. Inoltre, questa traiettoria è molto simile indipendentemente dalla qualità della scuola frequentata dai bambini. Questi risultati suggeriscono che i divari osservati nell’età adulta associati a una cattiva salute neonatale sono in gran parte fissati almeno dalla terza elementare o persino dall’asilo, indicando che alcuni deficit di salute neonatale possono essere molto difficili da superare.



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