Le grandi storie di salute del 2021 che potresti esserti perso a causa del COVID Leave a comment


Scansionando le pagine sulla salute di quasi tutte le principali testate giornalistiche, potresti avere difficoltà a trovare molto che non sia correlato a COVID-19.

Per quasi due anni, la pandemia di coronavirus ha dominato i titoli delle notizie e l’emergere della nuova variante di Omicron ha inaugurato una nuova ondata di storie e preoccupazioni.

Sebbene la pandemia meriti un’attenzione ovvia e necessaria, ha causato la morte di oltre 5 milioni di persone e ha sconvolto molte delle nostre vite: il 2021 ha anche visto lo sviluppo di diverse importanti scoperte sanitarie.

Ecco cinque delle più grandi storie di salute che potresti esserti perso quest’anno.

L’OMS approva il primo vaccino contro la malaria

Immagine ingrandita di una zanzara che atterra sulla mano della persona.
La malaria si trasmette attraverso la puntura di una zanzara infetta.(Pixabay)

In un attimo il direttore generale dell’Organizzazione mondiale della sanità Tedros Adhanom Ghebreyesus ha definito “storica”, l’Oms ha raccomandato l’uso diffuso del primo vaccino contro la malaria al mondo tra i bambini in Africa.

Il vaccino RTS,S – o Mosquirix – è in sviluppo da più di tre decenni e si è dimostrato efficace sei anni fa.

A ottobre, dopo il successo di un programma pilota su larga scala in tre paesi africani, l’OMS ha annunciato che il vaccino sarebbe stato distribuito nell’Africa subsahariana e in altre regioni con trasmissione della malaria da moderata a elevata.

La malaria uccide circa mezzo milione di persone ogni anno, con i bambini sotto i cinque anni che rappresentano la maggior parte dei decessi. Il peso maggiore della malattia si fa sentire in Africa.

“L’utilizzo di questo vaccino in aggiunta agli strumenti esistenti per prevenire la malaria potrebbe salvare decine di migliaia di giovani vite ogni anno”.

Il vaccino ha dimostrato di prevenire tre casi su dieci di malaria grave. Sarà utilizzato insieme ad altre misure di controllo delle infezioni come le zanzariere trattate con insetticida.

“Questo è un enorme passo avanti”, ha affermato Julian Rayner, direttore del Cambridge Institute for Medical Research.

“È un vaccino imperfetto, ma impedirà la morte di centinaia di migliaia di bambini”.

Approvato il nuovo farmaco per l’Alzheimer, e in mezzo alla controversia

Grande edificio bianco con insegna 'Biogen' blu e verde.
Si stima che il nuovo farmaco, prodotto da Biogen, costi 72.000 dollari all’anno.(Getty Images: Bloomberg)

A giugno, la Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti approvato il primo nuovo farmaco contro l’Alzheimer in quasi 20 anni, nonostante gli avvertimenti di consulenti indipendenti secondo cui non era stato dimostrato che rallentasse la malattia che distrugge il cervello.

Aducanumab – commercializzato come Aduhelm – è la prima terapia approvata per l’Alzheimer ad attaccare il processo patologico sottostante, piuttosto che ad alleviare i sintomi.

Il farmaco aiuta a eliminare una proteina chiamata amiloide-beta dal cervello. Le placche amiloidi sono diventate una delle caratteristiche distintive del morbo di Alzheimer e si ritiene che svolgano un ruolo nel causarlo (e potenzialmente nel trattarlo).

La FDA ha affermato di aver approvato il farmaco, prodotto dalla società biotecnologica statunitense Biogen, sulla base di risultati che sembravano “ragionevolmente probabili” di beneficiare le persone con malattia di Alzheimer.

Ma pochi mesi prima della sua approvazione, un gruppo indipendente di esperti neurologici ha scoperto non c’erano prove sufficienti per dimostrare che il farmaco fosse efficace e che comportava gravi rischi di danno.

Prima di presentare domanda alla FDA, Biogen ha condotto due ampi studi clinici di fase 3 su aducanumab, che sono stati entrambi chiusi perché il farmaco non sembrava aiutare le persone.

Il farmaco è stato successivamente resuscitato dopo che Biogen ha rianalizzato i dati e ha scoperto che i partecipanti che hanno ricevuto la dose più alta del farmaco in uno studio hanno sperimentato un lieve rallentamento del declino cognitivo.

Il principale regolatore dei farmaci della FDA ha riconosciuto che “incertezze residue” circondano il farmaco e, in base ai termini della sua approvazione accelerata, Biogen è tenuta a condurre uno studio di follow-up per confermare i benefici per i pazienti.

Ma la decisione ha suscitato grandi polemiche, portando alle dimissioni di tre consiglieri della FDA, uno che ha descritto l’approvazione come “probabilmente la peggiore decisione di approvazione di un farmaco nella storia recente degli Stati Uniti”.

Da quando il farmaco ha ricevuto il via libera, le preoccupazioni sulla sua sicurezza si sono intensificate, con dati da studi clinici mostrando che il 41% dei partecipanti che hanno ricevuto una dose elevata ha manifestato sanguinamento o gonfiore cerebrale.

La Therapeutic Goods Administration sta attualmente valutando aducanumab per il trattamento del morbo di Alzheimer in Australia e dovrebbe prendere una decisione nel 2022.

La Nuova Zelanda vieta il fumo per la prossima generazione

L'uomo inala la sigaretta con una mano.
La legislazione della Nuova Zelanda mira a impedire ai giovani di iniziare a fumare.(Pixabay)

All’inizio di questo mese, Nuova Zelanda ha annunciato che avrebbe bandito il fumo per chiunque fosse nato dopo il 2010 come parte del suo ambizioso piano Smokefree 2025.

Diventerà un reato vendere o fornire prodotti del tabacco affumicato a persone di età pari o inferiore a 14 anni quando entrerà in vigore la legislazione, con l’età legale per il fumo destinata ad aumentare ogni anno.

Il governo della Nuova Zelanda si è anche impegnato a ridurre il numero di rivenditori che vendono sigarette e ad indebolire la quantità di nicotina nei prodotti del tabacco a livelli molto bassi.

“Il fumo è ancora la principale causa di morte prevenibile in Nuova Zelanda e causa un cancro su quattro”, ha affermato il ministro associato della salute Ayesha Verrall.

In Nuova Zelanda, il 13% delle persone fuma, ma tra i neozelandesi Māori questa cifra sale al 31%.

L’obiettivo del Paese senza fumo per il 2025 è limitare i fumatori al 5% della popolazione totale.

“Se non cambia nulla, ci vorranno decenni prima che i tassi di fumo Maori scendano al di sotto del 5% e questo governo non è disposto a lasciare indietro le persone”, ha detto il dott. Verrall.

Se la legislazione passerà, l’industria del tabacco della Nuova Zelanda sarà una delle più limitate al mondo, appena dietro al Bhutan, dove la vendita di sigarette è completamente vietata.

Il cambiamento climatico minaccia la salute degli australiani

Nuvole arancioni sullo skyline di Sydney
L’OMS stima che il cambiamento climatico stia già causando decine di migliaia di morti ogni anno.(ABC News: Mary Lloyd)

Dal 2015, i ricercatori di tutto il mondo hanno monitorato l’impatto dei cambiamenti climatici sulla salute umana ogni anno Conto alla rovescia di Lancet su salute e cambiamento climatico.

Le prospettive globali di quest’anno? UN “codice rosso per un futuro sano”, secondo gli scienziati del clima, che affermano che le persone in ogni regione del mondo vedono sempre più la loro salute influenzata dal riscaldamento del pianeta.

Secondo l’edizione australiana del rapporto, la nostra crescente esposizione al calore in eccesso “sta già limitando il nostro stile di vita” e gli eventi meteorologici estremi – come inondazioni, siccità e incendi boschivi – stanno provocando un’escalation di impatti sociali, economici e sanitari.

“Nel giro di poco più di un anno, l’Australia ha sperimentato i suoi peggiori incendi boschivi a memoria d’uomo, inondazioni estese e senza precedenti a est e un ciclone tropicale senza precedenti nel sud-ovest del paese”, gli autori hanno scritto in ottobre.

“L’impatto di ciascuno di questi sulla salute fisica e mentale è stato sostanziale e l’intero onere della malattia deve ancora essere rivelato”.

Il rapporto stima che ci siano stati 2.300 decessi legati al caldo ogni anno dal 2000 al 2019 e prevede un aumento del 36% dell’intensità dell’ondata di caldo nei prossimi 20 anni.

Nonostante l’avanzato sistema sanitario australiano, avverte che il Paese rimane sempre più vulnerabile agli estremi climatici, con politiche e azioni climatiche che “mettono [it] alla cieca”.

“La continua assenza di un piano nazionale di adattamento alla salute e ai cambiamenti climatici è un’evidente lacuna nella preparazione dell’Australia e continua a mettere a rischio la salute e la vita degli australiani”, hanno scritto gli autori.

Annunciata un’importante revisione del settore della chirurgia estetica

Il dottor Lanzer e il dottor Aronov
La revisione segue un’indagine sulle cliniche di chirurgia estetica gestite da Daniel Lanzer (sinistra), nella foto qui con il suo collega Daniel Aronov (destra).(Fonte: The Cosmetic Surgery Show/Seven Network)

A novembre, l’autorità di regolamentazione medica australiana ha annunciato un’importante revisione della sicurezza del paziente nel settore della chirurgia estetica, sulla scia di un’indagine congiunta dei giornali ABC e Nine.

La revisione, che inizierà all’inizio del 2022, condotta dall’Australian Health Practitioner Regulation Agency (AHPRA), esaminerà come rafforzare le normative nel settore della chirurgia estetica per proteggere meglio i pazienti.

L’investigazione ha scoperto una serie di pratiche inquietanti in una rete di cliniche gestite dal famoso chirurgo estetico Daniel Lanzer.

ha rivelato gravi violazioni dell’igiene e della sicurezza e procedure che hanno lasciato i pazienti in un dolore estremo, che richiedono ulteriori cure mediche.

La revisione esaminerà la pubblicità della chirurgia estetica, gli attuali codici di condotta e i protocolli su come vengono gestiti i reclami.

Da quando è stato annunciato, anche i governi statali e federali hanno lanciato una revisione storica volta a rivedere le leggi su chi può definirsi un chirurgo estetico.

“Il grave danno che è stato esposto di recente nel settore della chirurgia estetica è inaccettabile e vogliamo lavorare con altre giurisdizioni per assicurarci che non possa continuare a verificarsi”, ha affermato il ministro della Salute del Victoria Martin Foley.



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