La prima startup in Palestina dedicata alla salute mentale e al benessere – Territori palestinesi occupati Leave a comment


Di Shaden Tubaileh
Coordinatore PR & Comunicazione

Hakini, che significa “dimmi” in arabo, sfida lo stigma sociale e la mancanza di consapevolezza aiutando migliaia di palestinesi a investire nella propria salute mentale. La piattaforma online per la salute mentale ha la missione di rendere più accessibile l’assistenza sanitaria mentale fornendo teleterapia e guida per interventi di auto-aiuto in arabo.

Il sito Web e l’app mobile di Hakini abbinano gli utenti ai terapisti che forniscono cure riservate e guidano gli utenti in un viaggio di auto-aiuto supportato da esercizi basati sull’evidenza. La maggior parte degli utenti sono donne e adolescenti, che devono far fronte alla mancanza di risorse disponibili per la salute mentale. Il successo di Hakini è dovuto al suo supporto da parte di professionisti arabi della salute mentale che adattano contenuti e servizi specificamente alla cultura araba.

La necessità è la madre dell’invenzione Sondos Mleitat, co-fondatore e co-CEO di Hakini, è un’imprenditrice a tempo pieno e ha conseguito una laurea in ingegneria architettonica presso la Birzeit University. Con un background in investimenti, design thinking e project management, Sondos ha sempre avuto la spinta a fare qualcosa che avrebbe giovato alla sua comunità.

L’idea di Hakini è nata quando Sondos ha attraversato personalmente un periodo difficile e si è trovata ad aver bisogno di una terapia. A quel tempo, Sondos ha lottato per trovare l’aiuto di cui aveva bisogno. Non solo i servizi erano limitati, ma le persone in cerca di aiuto devono anche fare i conti con lo stigma e la mancanza di consapevolezza sull’importanza della salute mentale e del benessere in Palestina. Le statistiche mostrano che solo il 10% dei palestinesi che necessitano di cure e servizi di salute mentale sono in grado di riceverle.

“Gli attuali fornitori di servizi di salute mentale sono disorganizzati, arruffati, costosi e semplicemente deludenti”, afferma Sondos. Ha sentito il bisogno di creare una soluzione di autoconsapevolezza e cura della salute mentale ben organizzata, personalizzata e conveniente per i palestinesi e le persone della regione e di tutto il mondo.

“All’inizio della pandemia, io e il mio co-fondatore Majd eravamo nella fase dell’idea di sviluppare Hakini. Abbiamo lavorato manualmente e su una scala molto bassa”. spiega Sondo. “Quando abbiamo visto il bando per l’hackathon ‘Hack the Crisis Palestine’ abbiamo deciso di partecipare”.

La terapia della salute mentale dovrebbe essere accessibile a tutti

“Hack the Crisis Palestine” è stato un evento online ospitato da Gaza Sky Geeks, uno sforzo congiunto di Mercy Corps e Google per le startup. Gaza Sky Geeks è il principale spazio di co-working, acceleratore di startup e hub di formazione tecnologica in Palestina. L’hackathon ha riunito più di 130 team per condividere idee e trovare soluzioni in materia di salute, istruzione e vita lavorativa per i palestinesi ai tempi del COVID-19. I vincitori dell’evento riceveranno supporto e tutoraggio per sviluppare e lanciare le loro idee.

Avendo un’idea davvero unica che serve un reale bisogno in Palestina, Hakini ha vinto ‘Hack the Crisis Palestine’. Dopo la vittoria, Hakini è passato alla fase di incubazione presso il Gaza Sky Geeks Startup Accelerator. L’intenso programma di accelerazione pre-seed di 16 settimane aiuta i fondatori a creare un prodotto utilizzabile che è stato testato dagli utenti, a lanciare le loro app affinché il pubblico possa utilizzarle e a ridimensionare la loro base di utenti.

Quando si sono uniti a Gaza Sky Geeks Startup Accelerator nel 2020, Hakini aveva solo un’idea senza implementazione. L’aiuto del team di Gaza Sky Geeks Startup Accelerator ha aperto gli occhi su molti aspetti della loro impresa, dal pitch deck al modello di business.

“Gaza Sky Geeks Startup Accelerator, ha aiutato Hakini a passare al livello successivo. Hanno trasformato la nostra idea in una vera startup e ci hanno aiutato ad andare avanti. Senza il loro aiuto e la sovvenzione che abbiamo vinto, e senza la guida dei nostri mentori e altri sostenitori locali e internazionali, Hakini non sarebbe stata in grado di servire una vasta base di clienti come fa oggi”, afferma Sondos.

Hakini ora fornisce supporto terapeutico attraverso sessioni online individuali, accesso a materiali di auto-aiuto e contenuti sulla salute mentale e sulla terapia. Supportano centinaia di palestinesi e i loro contenuti hanno raggiunto centinaia di migliaia di persone attraverso i canali dei social media e il sito web di Hakini.

Riflessioni sulla gestione di una startup a guida femminile

Durante il loro viaggio, il team di Hakini ha vissuto molti alti e bassi, molti dei quali legati all’essere una startup guidata da donne in un campo stigmatizzato come quello della salute mentale. Sondos ha spesso sentito di non essere presa sul serio come fondatrice a causa del suo genere, ma ciò non le ha impedito di perseguire il suo obiettivo di fornire risorse affidabili a chiunque avesse bisogno di aiuto per migliorare la propria salute mentale e il proprio benessere.

“La dedizione e la fiducia del mio team in quello che stiamo facendo sono ciò che ha fatto andare Hakini ad andare avanti. Vogliamo aiutare tutti coloro che hanno bisogno dei nostri servizi”, afferma Sondos.



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