La prima squadra di eSports tutta al femminile del Minnesota vuole rimodellare la cultura del gioco Leave a comment


I videogiochi hanno sempre fatto parte della vita di Natalia Jackson. Quando aveva 4 anni e viveva con la sua famiglia in Giappone, è stata sua nonna a coltivare il suo amore per il gioco.

“In realtà mi ha fatto conoscere giochi per Super Nintendo come Mario Kart e Bomberman”, ha detto Jackson, 27 anni. “Probabilmente ho ottenuto il mio vantaggio competitivo da lei perché lei, mia sorella e io ci davamo battaglia in quei giochi”.

Per anni Jackson ha suonato casualmente. Nel 2017, ha acquistato il proprio computer e ha provato alcuni giochi per PC, tra cui Counter-Strike, uno sparatutto multiplayer in prima persona. Quel videogioco l’ha portata in contatto con altre giocatrici dilettanti.

Jackson si è unito a una squadra di sole donne e mentre accumulavano vittorie, hanno iniziato a farsi notare.

“Abbiamo iniziato a qualificarci per i tornei e vincere denaro”, ha detto. “È stato allora che probabilmente mi sono reso conto che mi piaceva molto giocare in modo competitivo e che era possibile intraprendere una carriera negli eSport”.

Dopo quattro anni di lavoro per raggiungere questo obiettivo, Jackson ha firmato un contratto a settembre con VersionX, un team di eSports professionistico di sole donne lanciato dalla società di eSports Version1 con sede a Eagan. Jackson si unisce ad altri quattro compagni di squadra VersionX che si allenano in una struttura a Eagan, Minnesota. I giocatori ricevono alloggio e stipendi a tempo pieno e competono in competizioni nazionali e internazionali.

“Si tratta davvero di rappresentare e rendere un po’ diversa la prossima generazione di giocatori”, ha affermato Annie Riley, vicepresidente marketing e creatività di Version1. “In questo momento, ci sono molti uomini nel gioco professionale e non dovrebbe esserci motivo per cui le donne non giochino allo stesso livello degli uomini”.

L’opportunità di guadagnare uno stipendio dovrebbe livellare il campo di gioco, così come l’attenzione che deriva dall’essere in una squadra di professionisti. Riley ha detto che il nuovo campionato in cui compete VersionX farà luce sulle giocatrici in cui manca la rappresentanza.

“Quando le donne non ottengono il riconoscimento che meritano, non vengono invitate a giocare nelle squadre professionistiche”, ha detto. “Non ottengono questo grande accordo di sponsorizzazione su Twitch e tornano ai soldi e poi non sono in grado di lasciare il loro lavoro quotidiano e fare questo quello che fanno.”

Ci sono altri motivi per cui molte donne non hanno intrapreso una carriera professionale nel gioco, comprese le molestie online e la discriminazione sessuale.

Un rapporto pubblicato da Evil Geniuses, un’organizzazione di eSport con sede negli Stati Uniti, ha affermato che nell’ultimo anno oltre il 40% di tutte le donne nel gioco ha subito discriminazioni di genere rispetto a poco più del 15% degli uomini. Alcune giocatrici hanno riferito di aver camuffato le loro identità online, cambiando i loro personaggi per apparire neutri o mascolini e mantenendo i loro microfoni spenti come modi per affrontare le molestie.

Riley ha affermato che la cultura del gioco può intimidire e questo tiene molte donne fuori dal settore.

“Che dovrebbe essere davvero aperto e accogliente con tutti”, ha detto. “Quindi più possiamo andare avanti, ottenere più donne nello staff, giocatori professionisti, meglio sarà per le generazioni future”.

Un’altra giocatrice di VersionX, Rachel Hang, dice che quando incontra un comportamento tossico online si sforza di separare ciò che sta accadendo virtualmente in un gioco dalla realtà della sua vita, in modo da poter continuare a fare ciò che ama.

“Perché una volta spento il PC, chi ci sarà? Quella chat vocale?” Hang ha detto. “No, sei solo tu. Non ci sono, era solo nel gioco. Vai avanti e continua a giocare, lavora sulle tue abilità di gioco. Questo è tutto quello che devi fare.”

Hang e i suoi compagni di squadra di VersionX sperano di portare questo messaggio ai loro fan e trovare modi per creare uno spazio online sicuro. Jackson ha detto che i giocatori sanno di essere dei modelli e intendono dare il buon esempio agli altri giocatori.

“Possiamo muoverci per creare spazi più sicuri l’uno per l’altro”, ha detto. “Penso che condividere le nostre esperienze e parlarne crei un dialogo che ci consente di trovare soluzioni e soprattutto per le generazioni future come le bambine che finiranno per giocare ai videogiochi in futuro”.

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