La crisi delle inondazioni in corso crea preoccupazione per la salute mentale degli agricoltori Leave a comment


“Sto cercando di rimanere positivo, ma non sono sicuro di poter rimanere totalmente positivo”, ha detto Dave Martens, allevatore di polli di Abbotsford. “Cercherò di non essere troppo negativo.”

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Dave Martens ha esitato un momento quando gli è stato chiesto quanti uccelli ha nel suo allevamento di polli.

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“Beh, immagino di non avere uccelli”, ha detto mercoledì.

Sette giorni fa, prima che le inondazioni inondassero la sua proprietà e sommergessero la sua casa e i suoi fienili, l’agricoltore avrebbe potuto dire 40.000 polli. Ma da più di una settimana la sua casa è sott’acqua, compreso il primo piano del suo fienile. Non è stato in grado di tornare per valutare i danni o smaltire il suo gregge, osservando da una collina vicina mentre il livello dell’acqua è sceso di pochi centimetri.

Diverse famiglie di contadini nel centro di quello che un tempo era il lago Sumas rimangono in crisi, con l’acqua alta che ostacola gravemente la loro capacità di valutare i danni. Nelle aree in cui l’acqua è defluita, la qualità dell’acqua, i problemi di alimentazione e la pulizia rimangono difficili. Le associazioni agricole si dicono preoccupate per il bilancio mentale degli agricoltori.

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“Gli agricoltori sono persone di famiglia e questo ha un impatto su intere famiglie”, ha affermato Stan Vander Waal, presidente del BC Agriculture Council.

Alcuni allevatori hanno a che fare con animali morti o feriti, mentre altri gestiscono la logistica della cura del bestiame a seguito di una terrificante evacuazione. Ciò si aggiunge alla perdita delle loro case e dei loro effetti personali a causa di un’ondata di acqua limacciosa e contaminata.

“È stata quasi una settimana di costante ansia e pressione, cercando di capire come andare avanti”, ha detto Vander Waal. “E non hanno ancora quelle risposte e non sanno come andranno avanti”.

Il ministro provinciale dell’agricoltura, Lana Popham, ha dichiarato che 500 mucche da latte e 20.000 maiali sono morte nell’alluvione. Non è chiaro quanti pollame, inclusi polli e tacchini, siano stati persi, ma si stima che siano migliaia.

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“La gente vuole solo un numero, ma onestamente non ne conosciamo l’intera portata”, ha affermato Amanda Brittain, responsabile delle informazioni per la BC Poultry Association. “Alcune fattorie sono ancora sott’acqua”.

Ogni allevamento di pollame che ha richiesto acqua potabile, mangime fresco o gasolio per i propri generatori ha potuto accedervi, con alcune consegne effettuate in “modi non convenzionali”. Le foto pubblicate dagli agricoltori sui social media questa settimana mostrano camion del grano con acqua fino alla parte superiore delle ruote e un elicottero che fa cadere il mangime.

Ma Brittain ha affermato che l’associazione rimane “assolutamente preoccupata” per la salute mentale degli agricoltori. “Tutti sono vulnerabili in questo momento”.

La BC Dairy Association è anche consapevole dell’impatto emotivo sugli allevatori. Mentre la scorsa settimana 6.000 delle 23.000 mucche che vivono nella prateria sono state evacuate su rimorchi – alcune trainate da trattori e altre come parte di un convoglio che accedeva alla prateria di Sumas da Chilliwack – circa 500 mucche sono morte.

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“Non riesco a immaginare come sia”, ha detto Sarah Sache, un allevatore di Chilliwack che ha accolto alcuni vitelli evacuati. “Penso ai miei animali. Queste sono mucche che sono nate qui, allevate qui, munte qui, alcune linee che risalgono a generazioni fa. Questi agricoltori sono le stesse persone che vedete al PNE. Questo è molto, molto duro per le loro famiglie”.

Il ministero dell’agricoltura sta assumendo la guida della gestione degli animali morti con una pianificazione avanzata in corso, secondo una dichiarazione. Il piano “sarà attuato non appena verrà stabilito l’accesso stradale ai fienili”.

Gli agricoltori sono incoraggiati a contattare le loro associazioni di produttori per informazioni sui programmi di emergenza e sui risarcimenti.

“La provincia imparerà più lezioni da ciò che abbiamo appena vissuto e lo canalizzerà per migliorare la nostra preparazione alle emergenze”, afferma la dichiarazione.

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Le associazioni contattate da Postmedia mercoledì hanno anche affermato che l’alluvione sarà studiata per migliorare i piani di emergenza per possibili futuri disastri.

L’allevatore di polli Dave Martens ha affermato di non essere sicuro di cosa porterà il futuro, ma sta traendo forza dalla sua famiglia e dalla sua comunità agricola.

Ogni giorno, cerca quello che chiama un “barlume di speranza”, come i tre salmoni che ha visto deporre le uova in un ruscello vicino alla sua proprietà allagata martedì. L’immagine del pesce lo ha aiutato durante le prove di quel giorno, che includevano un viaggio di otto ore da Abbotsford a Mission sulla Highway 7 per trasportare le sue pecore in salvo.

Quando Postmedia ha parlato con Martens mercoledì pomeriggio, non aveva ancora trovato un barlume di speranza per la giornata.

“Sto cercando di rimanere positivo, ma non sono sicuro di poter rimanere totalmente positivo”, ha detto. “Cercherò di non essere troppo negativo.”

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Martens ha detto di essere sconvolto dalla mancanza di sostegno da parte degli attivisti per i diritti degli animali che secondo lui avrebbero dovuto mettersi le scarpe e cercare di aiutare gli agricoltori a salvare gli animali.

Mercoledì, Animal Justice ha emesso un comunicato stampa chiedendo un’azione urgente per limitare il numero di animali che possono essere tenuti nelle fattorie BC, spiegando che gli animali nelle grandi fattorie sono “esclusivamente vulnerabili a essere lasciati indietro a soffrire durante le emergenze, comprese le inondazioni, il caldo eventi a cupola e incendi nei granai”.

Il comunicato ha proseguito affermando che “sebbene ci siano stati alcuni tentativi di evacuazione di animali più grandi come le mucche da latte, le assicurazioni private e i programmi di sovvenzione per i disastri del governo spesso coprono le perdite finanziarie che gli agricoltori subiscono per aver lasciato morire gli animali”.

Sorvegliando il suo pollaio allagato dal fianco della collina, Martens ha affermato che le perdite finanziarie – forse dell’ordine di milioni di dollari – erano lontane dalla sua mente.

“Non si tratta di soldi come la gente fa finta di essere”, ha detto. “Sono i ricordi che continuano a inondarmi oggi.”

gluymes@postmedia.com

twitter.com/glendaluymes

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