“Insensato” suggerire che il consumo moderato di alcol migliora la salute, afferma un esperto critico dello studio australiano | Salute Leave a comment


Secondo gli esperti, la ricerca condotta dall’Australia che afferma che l’assunzione moderata di alcol è associata a un ridotto rischio di malattie cardiache e morte non si basa su prove evidenti e non tiene conto dei recenti risultati della ricerca che collegano anche l’assunzione moderata di alcol al cancro.

Una lettera di ricerca della Monash University ha riportato i risultati di un sondaggio su 18.000 persone negli Stati Uniti e in Australia di età superiore ai 70 anni a cui è stato chiesto del loro consumo di alcol.

I ricercatori hanno seguito i partecipanti per quasi cinque anni e hanno riscontrato un ridotto rischio di malattie cardiovascolari nelle persone che hanno consumato tra più di cinque bevande standard a settimana rispetto a coloro che non hanno mai bevuto, indipendentemente dal sesso.

Hanno scoperto che consumare da cinque a dieci bevande standard a settimana era associato a un ridotto rischio di mortalità per tutte le cause. I risultati sono stati pubblicati sull’European Journal of Preventive Cardiology.

Il prof. associato Andy Towers, ricercatore sulla dipendenza dalla scuola di scienze della salute presso la Massey University in Nuova Zelanda, ha affermato che negli anni sono stati condotti numerosi studi che mostrano un’associazione tra il consumo moderato di alcol e la riduzione della mortalità. Ma i risultati di molti di quegli studi da allora erano stati messi in discussione con problemi nella loro metodologia.

Lo studio della Monash University ha utilizzato metodi analogamente obsoleti che non hanno tenuto conto dello stato socioeconomico dei partecipanti, ha affermato Towers. È noto che uno status socioeconomico più elevato è protettivo contro le cattive condizioni di salute. Bias di selezione dei partecipanti – il che significava che erano generalmente più sani all’inizio – e i limiti degli studi osservazionali in cui i partecipanti dichiarano autonomamente l’assunzione di alcol sono stato trovato per mostrare artificialmente un’associazione tra bere e una salute migliore.

Su un grafico, questa associazione sembra una curva a forma di j, con il punto più basso della curva – bere da leggero a moderato – che rappresenta il livello “ideale” di esposizione all’alcol per offrire benefici per la salute.

“Questo tipo di analisi è stato spesso citato come un motivo per sostenere che il consumo moderato di alcol è benefico per la salute”, ha affermato Towers.

“[But] nella nostra ricerca, abbiamo provato per spiegare perché non puoi fare affermazioni sui benefici per la salute dell’alcol con esattamente questo tipo di grafico. Mostriamo che questa non è chiaramente una relazione causale ed è in realtà un riflesso dello stato socioeconomico di qualcuno. Dimostriamo che una volta che controlli quanto è ricco o povero qualcuno, il rapporto tra alcol e salute non esiste più”.

La lettera di ricerca rileva questo come un limite dello studio, riconoscendo che c’era “un potenziale pregiudizio del volontario sano dovuto al processo di selezione di una sperimentazione clinica” e che i fattori socioeconomici erano “non misurati o sottovalutati”.

Towers ha affermato che generalmente le persone che bevono moderatamente sono anche persone “più ricche, che hanno case migliori, hanno un lavoro migliore, hanno un’istruzione migliore e possono, di conseguenza, permettersi stili di vita migliori che supportano una salute migliore”.

“Fondamentalmente, dire che il bere moderato provoca una salute migliore è altrettanto assurdo quanto dire che avere una Ferrari provoca una salute migliore. Non è il bere che causa una salute migliore: sia la salute che la tendenza a bere quantità moderate riflettono gli stili di vita della classe media.

La lettera di ricerca cita solo altri cinque documenti di ricerca e non include riferimenti a collegamento a documenti recenti anche modesto consumo di alcol per il cancro. I ricercatori stavano monitorando l’impatto sulla salute dell’assunzione di aspirina nelle persone anziane sane. Hanno chiesto agli stessi partecipanti allo studio circa la loro assunzione di alcol di trarre i loro risultati.

Towers si è detto preoccupato che il pubblico sarebbe rimasto confuso e male informato a seguito della lettera di ricerca. I media hanno ampiamente riportato lo studio.

“L’intento di questi autori era probabilmente positivo e di esplorare una questione di notevole interesse per il pubblico”, ha affermato Towers. “Tuttavia, ignora le migliori pratiche e alcune delle intuizioni conquistate a fatica che abbiamo acquisito nella ricerca sull’alcol negli ultimi dieci anni”.

La Fondazione del Cuore presa di posizione sull’alcol raccomanda che per ridurre il rischio di danni da malattie o lesioni alcol-correlate, uomini e donne sani bevono non più di 10 drink standard a settimana e non più di quattro drink standard in un giorno. La precedente linea guida settimanale era di 14 drink standard a settimana, ma è stata ridotta per riflettere le ultime prove.

La dottoressa Amanda Buttery, responsabile delle prove cliniche e gerontologa della Heart Foundation, ha affermato che uno studio osservazionale “non può stabilire una causa diretta degli impatti dell’alcol sulla salute del cuore nelle persone di età pari o superiore a 70 anni”.

Buttery ha affermato che la Heart Foundation ha recentemente esaminato le migliori prove relative all’alcol e alla salute cardiovascolare. Le prove esaminate “presentano un quadro chiaro dei danni del consumo di alcol”, ha affermato Buttery.

“L’alcol non è una parte necessaria o raccomandata di una dieta sana per il cuore. Contribuisce con kilojoule inutili ed è di basso valore nutritivo. Alcol può anche avere effetti negativi sulla pressione sanguigna, sul ritmo cardiaco e sull’infiammazione.

“Il rapporto tra alcol e salute sta diventando più chiaro. Vi è una forte evidenza che il consumo di alcol aumenta il rischio di vari tipi di cancro tra cui bocca, faringe, laringe, alcuni tumori esofagei, mammari, del colon-retto, dello stomaco e del fegato. Può avere un serio impatto anche sulla salute del cuore, aumentando il rischio di disturbi del ritmo cardiaco come la fibrillazione atriale, che può portare all’ictus”.

Buttery ha osservato che le persone che hanno avuto un precedente infarto o ictus sono state escluse dallo studio della Monash University, il che potrebbe aver influenzato i risultati.

“Non ci sono prove sufficienti per raccomandare un livello sicuro di bere per la salute cardiovascolare”, ha detto Buttery.



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