Incontra il proprietario del negozio di giocattoli che non venderà prodotti elettronici Leave a comment


“Probabilmente sono l’unica cosa qui con un pulsante di accensione e spegnimento”, Tony Duffy detto con una risata. Tony, un proprietario di un negozio di giocattoli di 78 anni che si rifiuta di immagazzinare prodotti elettronici, ha creato un paese delle meraviglie senza tempo dell’immaginazione.

Dopo 55 anni al timone di Toyworld di Duffy in Dunleer, Co Louth, Tony sostiene che la gioia sul viso di un bambino che entra nel negozio lo tiene saldo dietro il bancone.

E non sono nemmeno solo i bambini: circa il 30% di tutti i clienti del Duffy’s Toyworld a Dunleer sono adulti, fin troppo pronti a tornare alla propria infanzia con giocattoli nostalgici come Monchhichi o Meccano.

Forse è a causa del luccichio nei suoi occhi o della barba, ma alcuni bambini addirittura scambiano Tony per Babbo Natale Claus stesso.

“Mio padre ha aperto questo negozio nel 1938 e mi sono concentrato sui giocattoli quando ho rilevato l’azienda di famiglia nel 1966 all’età di 19 anni, dopo la sua morte improvvisa”, dice.

“Sono stato il primo membro di Toymaster in Irlanda e poi ho iniziato ad andare alla più grande fiera del giocattolo del mondo a Norimberga più di 30 anni fa, dove ero come un bambino nel paese delle meraviglie, sopraffatto da 18 sale piene di giocattoli e modelli.

“Poi ho iniziato a visitare negozi di giocattoli e fiere dappertutto Europa e l’America per trasformare il mio negozio in quello che è ora”, afferma.

“”Abbiamo evitato di vendere giocattoli elettronici perché vogliamo concentrarci completamente sull’alimentazione dell’immaginazione e delle capacità di sviluppo del bambino.

“Non c’è nessun interruttore ‘on’ qui. Ci concentriamo su giocattoli passivi che avviano il gioco e possono stimolare la curiosità, l’immaginazione, la perseveranza e le capacità di risoluzione dei problemi del bambino.

“Non c’è niente di sbagliato con i giocattoli elettronici, ma è solo qualcosa che ho deciso personalmente di non immagazzinare anni fa.

“Vendiamo anche una delle più grandi gamme di giocattoli sensoriali del paese ed è bello vedere il volto di un adulto con autismo che prende in mano un burattino e lo usa qui”.

Tony Duffy nel suo negozio di giocattoli con i suoi nipoti Roisin Duffy (12), Robert Porter (7), Olivia Porter (7), Ben Davidson (2), Matthew Davidson (7), Andrew Davidson (5), Ruth Porter (5) e Caihla Duffy (10).  Fotografia: Alan Betson

Tony Duffy nel suo negozio di giocattoli con i suoi nipoti Roisin Duffy (12), Robert Porter (7), Olivia Porter (7), Ben Davidson (2), Matthew Davidson (7), Andrew Davidson (5), Ruth Porter (5) e Caihla Duffy (10). Fotografia: Alan Betson

Quali sono i suoi maggiori venditori?

“Nel corso degli anni cambiano le mode e cambia il tipo di giocattoli che appaiono in TV, ma la popolarità dei giocattoli nel settore agricolo è senza tempo”, risponde.

“La domanda di giocattoli come Schleich, Lego e Playmobile è stata costante negli ultimi 15 anni”.

Aggiunge: “Guardo il valore di gioco di un articolo quando sto immagazzinando il negozio. Per quanto mi riguarda, il giocattolo più caro è qualcosa a cui il bambino perde interesse dopo un giorno.

“Secondo me, che senso ha prendere un giocattolo che fa tutto se il bambino non fa altro che guardarlo?

“Il miglior giocattolo per un bambino è una scatola di mattoncini senza istruzioni. Usano la loro immaginazione per costruirli e quando hanno finito, li abbattono e ricominciano.

Tony dice che finché vedrà ancora illuminarsi gli occhi dei bambini rimarrà dietro il bancone del negozio all’angolo. “Quando un bambino entra e dice ‘wow’ quando si guarda intorno, allora questo ha reso la mia giornata.”

Dice che si fa anche una risatina nel vedere i volti degli adulti illuminarsi quando individuano i giocattoli che hanno avuto crescendo.

“Giocattoli come Monchhichis fanno tremare le ginocchia degli adulti mentre riportano alla mente ricordi così felici, e abbiamo più cavalli modello che John Wayne per i ragazzini adulti.

“Per noi, è tutta una questione di immaginazione e forniamo solo gli strumenti ai bambini e ai ragazzi più grandi per usarla.”

Olivia Porter (10), Ben Davidson (2) e Roisin Duffy (12) si godono il negozio di giocattoli del nonno.  Fotografia: Alan Betson

Olivia Porter (10), Ben Davidson (2) e Roisin Duffy (12) si godono il negozio di giocattoli del nonno. Fotografia: Alan Betson

E Tony dice che non ha piani per la pensione finché la sua salute lo consente.

“Abbiamo avuto un gran numero di vendite online da quando ha colpito il Covid-19, ma penso che non ci sia niente come l’interazione personale e la soddisfazione che si prova nel vedere la gioia sul viso di un bambino, grande o piccolo che sia, quando gli dai quel giocattolo”.



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