In che modo MedShare migliora la salute nei paesi in via di sviluppo Leave a comment


ATLANTA, Georgia — L’iniquità sanitaria è una preoccupazione crescente tra i paesi in via di sviluppo, che peggiora i tassi di povertà globale man mano che le condizioni di salute dei cittadini si deteriorano. Di conseguenza, le condizioni di salute sempre più gravi gravano maggiormente sui sistemi sanitari dei paesi. Anche l’economia soffre perché i cittadini malati non possono lavorare o gestire imprese per contribuire alla crescita economica. Tuttavia, a causa della povertà, molti ospedali nei paesi a basso e medio reddito non dispongono di risorse sufficienti per fornire cure adeguate ai pazienti. Per affrontare questo problema, AB Short e Bob Freeman hanno formato MedShare con l’obiettivo generale di migliorare le condizioni di salute nelle nazioni impoverite.

Disparità sanitarie globali tra i paesi in via di sviluppo

Secondo la Banca Mondiale, 50% della popolazione mondiale non ha “accesso ai servizi sanitari essenziali”. Molti paesi in via di sviluppo non dispongono delle risorse per fornire ai cittadini servizi sanitari di alta qualità. Inoltre, in alcuni paesi in via di sviluppo, gli operatori sanitari mancanza di formazione sufficiente ed esperienza nelle loro professioni, portando a diagnosi errate e cure errate. Nei paesi a basso e medio reddito, circa il 10% dei pazienti ricoverati affronta la possibilità di contrarre un’infezione durante la degenza ospedaliera a causa della mancanza di pratiche di controllo delle infezioni, di protocolli igienici inadeguati, di personale non addestrato e altro ancora.

La disuguaglianza sanitaria è un problema serio che causa un aumento della povertà globale. Le persone a basso reddito faticano a sostenere i costi dell’assistenza sanitaria di base. Ciò causa un maggiore onere economico a lungo termine con malattie non trattate che diventano più gravi e terminali. I paesi dovrebbero dare la priorità agli sforzi per migliorare la qualità dell’assistenza sanitaria che le persone ricevono in generale per evitare ulteriori tensioni economiche sulle persone e sui sistemi sanitari. Sebbene ci sia stato uno sforzo più globale per migliorare il trattamento del cancro e delle malattie cardiovascolari, è necessaria più azione per migliorare l’assistenza sanitaria nei paesi in via di sviluppo.

La missione di MedShare per migliorare la salute globale

MedShare, formato nel 1998, è un’organizzazione senza scopo di lucro che raccoglie forniture mediche donate e non utilizzate dagli ospedali degli Stati Uniti e le invia nei paesi a basso reddito che non hanno accesso a tali forniture. L’organizzazione gestisce cinque programmi di assistenza che coprono i soccorsi in caso di calamità, l’assistenza materna, la prevenzione delle malattie infettive, la formazione sulle apparecchiature biomediche e le cure primarie. Il lavoro di MedShare avvantaggia 117 paesi e ha sostenuto quasi 830.000 operatori sanitari.

In totale, MedShare ha effettuato fino ad oggi più di 1.868 consegne globali di apparecchiature mediche essenziali. Oltre a fornire attrezzature mediche cruciali, “MedShare ha anche fornito formazione sulle attrezzature biomediche” a più di 7.000 operatori sanitari in 18 paesi. Alcuni dei paesi assistiti da MedShare negli ultimi due decenni includono Costa Rica, Haiti, Guinea, Etiopia e Liberia.

Oltre a lavorare per migliorare la salute globale, MedShare mira a mitigare il problema dei “rifiuti medici” mettendo a frutto le forniture mediche che non hanno ancora raggiunto la scadenza. Il lavoro di MedShare aiuta anche l’ambiente mitigando altre minacce alla salute pubblica che potrebbero emergere a causa dei rifiuti sanitari. In totale, MedShare ha evitato che 17,5 milioni di libbre di forniture mediche venissero scaricate nelle discariche come rifiuti sanitari.

In che modo MedShare assiste i paesi in via di sviluppo

Jason Chernock, direttore dei programmi e degli appalti di MedShare, ha dichiarato a The Borgen Project che MedShare viene a conoscenza delle esigenze di paesi specifici attraverso una “rete di partner”. Chernock ha specificato che MedShare opera su un “sistema push not pull” in cui “ascolta direttamente dai suoi destinatari”. A quel punto, “risponderà al bisogno del destinatario ogni volta che lo richiederà”.

In termini di distribuzione di forniture mediche ai destinatari, Chernock afferma che “nessuna cosa è più importante di un’altra”. Solitamente, “dispositivi di protezione individuale come guanti, maschere e camici chirurgici” sono le forniture che hanno la più alta richiesta tra i 117 paesi e territori assistiti da MedShare. Tuttavia, Chernock indica che questi paesi sono al “prossimo livello di necessità” di dispositivi di protezione individuale ora durante la pandemia di COVID-19. Inoltre, la domanda di siringhe è aumentata poiché i paesi in via di sviluppo mirano a “promuovere le loro campagne di vaccinazione”.

I più grandi successi di MedShare

Con l’acquisizione di oltre “240 milioni di dollari di forniture e attrezzature mediche salvavita”, MedShare ha cambiato la vita di milioni di persone negli ultimi 23 anni. Sebbene alcuni progetti sembrino avere un impatto maggiore di altri, Chernock afferma che “nessun singolo progetto” rappresenta il risultato più significativo di MedShare. Invece, Chernock spiega che il risultato più notevole dell’organizzazione è lo sviluppo da parte di MedShare di “relazioni e partnership a lungo termine con molti ospedali all’estero”.

La missione di MedShare ha aiutato gli operatori sanitari nei paesi in via di sviluppo ad adottare pratiche mediche più sicure che aiutano a proteggere i pazienti e prevenire la possibilità di contrarre un’altra malattia. Questa assistenza in definitiva impedisce la possibilità di spese mediche ancora più elevate. Ulteriori attrezzature mediche sono fondamentali anche per consentire ai cittadini dei paesi in via di sviluppo di accedere a un’adeguata assistenza sanitaria pubblica senza dover ricorrere al settore privato. Un’assistenza sanitaria più accessibile significa una maggiore accessibilità, migliorando la salute generale delle persone e consentendo loro di prosperare come cittadini produttivi che possono svolgere un ruolo nel contribuire all’economia.

– Cristina Velaz
Foto: Flickr



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