Il governo del Regno Unito annuncia le modifiche proposte al Codice delle comunicazioni elettroniche 2017 | Hogan Lovells Leave a comment


Sintesi della risposta del governo alla consultazione del gennaio 2021 “Accesso alla terra: modifiche al codice delle comunicazioni elettroniche”, pubblicata il 24 novembre 2021

Il governo del Regno Unito ha annunciato l’intenzione di mettere a punto il codice delle comunicazioni elettroniche 2017 “non appena il tempo parlamentare lo consentirà”.

Nel gennaio 2021, il governo ha lanciato una consultazione, “Accesso alla terra: modifiche al codice delle comunicazioni elettroniche” per vedere come funzionava in pratica il nuovo codice. Si è svolto fino alla fine di marzo e ha cercato opinioni sulle principali aree che presentano ostacoli all’impegno del Regno Unito a migliorare la propria infrastruttura digitale e connettività per tutti.

La struttura del Codice consente agli operatori di telecomunicazioni registrati di installare e mantenere apparecchiature di telecomunicazioni su terreni privati, sia con il consenso che acquisendo diritti attraverso l’applicazione all’Upper Tribunal per un accordo sul Codice. Questi diritti statutari del Codice sono giustificati dal fatto che tutti dovrebbero avere accesso a una scelta di reti di comunicazione digitale. Una buona connettività è diventata ancora più importante dalla pandemia di COVID-19, ma richiede l’esistenza di un’infrastruttura fisica per offrire tali reti.

Mentre il Codice del 2017 ha affrontato alcune questioni fondamentali con il suo predecessore mal redatto, gli operatori hanno segnalato ritardi e maggiori costi nell’acquisizione dei diritti del Codice desiderati dai fornitori di siti, che spesso sono riluttanti a concederli volontariamente. Ciò è spesso aggravato dal lungo e potenzialmente costoso processo di rimozione dell’operatore dal terreno a fini di riqualificazione e dai canoni di locazione sostanzialmente inferiori che sono dovuti ai fornitori del sito rispetto al codice precedente. Sfortunatamente per i fornitori del sito, lo schema di valutazione legale che si traduce in affitti inferiori non era sul tavolo per l’esame durante la consultazione. Invece, il governo ha chiesto opinioni su tre aree:

1. Ottenere e utilizzare gli accordi sul Codice
2. Diritti di aggiornamento e condivisione di apparati
3. Accordi scaduti

Gli ostacoli percepiti e le proposte del governo per superarli sono riassunti di seguito:

Ostacolo

Proposta

Commento

Mancanza di coinvolgimento e collaborazione sia da parte dei fornitori che degli operatori del sito

Introdurre modifiche al Codice di condotta dell’UFCOM per incoraggiare l’uso della risoluzione alternativa delle controversie (“ADR”), tra cui:

1. Obbligo degli operatori di considerare l’ADR prima di presentare un’istanza al tribunale

2. Richiedere ai tribunali di tenere conto di qualsiasi rifiuto irragionevole di impegnarsi nell’ADR al momento dell’attribuzione delle spese

Tali modifiche si applicheranno alle richieste di nuovi accordi del Codice, nonché alle negoziazioni relative al rinnovo o alla risoluzione degli accordi esistenti.

Vengono inoltre proposti emendamenti al Codice di condotta per gestire la gestione dei reclami e per imporre agli operatori l’obbligo di disporre di una procedura formale di reclamo.

Il governo ha smesso di rendere il Codice di condotta direttamente applicabile per legge, in quanto è inteso a stabilire una guida per le migliori pratiche e non requisiti specifici.

Si è inoltre pronunciata contro una specifica procedura accelerata per l’acquisizione dei diritti del Codice e ha ritenuto che fossero già in essere idonei meccanismi per la tempestiva risoluzione delle richieste di nuovi diritti del Codice (i giudici hanno il dovere di determinarli entro 6 mesi, con facoltà per un operatore per richiedere la priorità).

Fornitori di siti non responsive/non identificabili

Diritti temporanei (fino a 6 anni) per un operatore dopo aver notificato non meno di quattro avvisi a un provider del sito che non risponde. Se il fornitore del sito si manifesta in qualsiasi momento prima della concessione dei diritti, la procedura cessa di applicarsi.

Regolamento per definire i tipi di terreno per i quali può essere utilizzata la procedura non rispondente, le fasi procedurali da seguire e le prove da presentare al tribunale.

Ciò si basa sul quadro della nuova legge sulle infrastrutture di telecomunicazione (proprietà in affitto) 2021, in cui gli operatori possono acquisire diritti nei confronti di un proprietario non rispondente di un edificio multi-locato come un condominio. È progettato per ridurre i costi e il ritardo nell’implementazione dell’infrastruttura in una categoria più ampia di proprietà in cui un operatore ha a che fare con una parte che non risponde.

Una consultazione separata si è svolta tra giugno e agosto di quest’anno alla ricerca di opinioni sui termini che accompagneranno i diritti del Codice provvisori concessi in base a questa legge e attendiamo la risposta del governo.

Gli operatori occupati in base agli accordi scaduti del Codice concessi con il vecchio Codice sono esclusi dal nuovo Codice

Modifiche al Codice per prevedere che se un operatore è già in attività, può ancora acquisire i diritti del Codice dal fornitore del sito.

La Corte Suprema dovrebbe anche considerare questo problema in un caso che verrà presentato in appello nel febbraio 2022. Sorge a causa della stesura del Codice e dell’obbligo per un operatore di richiedere i diritti del Codice all’occupante della terra. Se sono già occupati in virtù di un contratto scaduto, non possono utilizzare le disposizioni transitorie nella Parte 5 del Codice, ma non possono nemmeno concedersi un nuovo contratto del Codice.

I diritti automatici per condividere e aggiornare l’apparato non sono chiari

Nessuna modifica ai diritti di aggiornamento, ma emendamento al Codice per includere uno specifico diritto del Codice per un operatore di condividere il suo apparato installato con altri.

Eventuali diritti aggiuntivi necessari per rendere effettivo il diritto di condivisione (come i diritti di accesso) devono essere lasciati alla negoziazione tra le parti o all’imposizione del tribunale.

Diritti di condivisione e aggiornamento automatici non retroattivi per accordi concessi con il vecchio Codice

Diritto limitato per l’aggiornamento e la condivisione in cui l’apparato è sotto terra e non c’è impatto negativo sulla terra o onere per chiunque abbia un interesse in esso. Il diritto sarà soggetto a condizioni di avviso dettagliate.

Circa l’80% delle reti fisse sono state installate con il vecchio Codice, quindi questo aiuterà gli operatori che non hanno espresso alcun diritto di aggiornamento o condivisione nei loro accordi esistenti.

Lunghi ritardi nelle controversie sul rinnovo

Tutte le controversie possono essere avviate presso il First Tier o l’Upper Tribunal.

Questo mira a distribuire in modo uniforme i casi e ad assistere i casi più semplici da affrontare più rapidamente.

Prossimi passi

• Come sempre, il dettaglio di queste modifiche proposte resta da vedere una volta che il progetto di legge sarà pubblicato e richiederà un attento esame a tempo debito.

• Sarà anche interessante vedere come la Corte Suprema affronterà la questione degli occupanti nella primavera del 2022 alla luce delle proposte del governo di modificare il Codice in questo senso.

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