I capi della sanità del Regno Unito si aspettavano una pandemia “imminente” nel 1997 | Archivi Nazionali Leave a comment


I capi della sanità ritenevano che una pandemia fosse “imminente” nel 1997 e elaborarono un piano di emergenza che includeva un programma di vaccinazione di massa e la chiusura delle frontiere.

I funzionari si aspettavano che una pandemia di influenza emergesse dall’estremo oriente e hanno stabilito un piano a livello del Regno Unito per affrontare la crisi sanitaria, hanno rivelato documenti recentemente declassificati.

Il Dipartimento della sanità, dei servizi sociali e della sicurezza pubblica dell’Irlanda del Nord ha ricevuto il Piano di emergenza per l’influenza pandemica nel marzo 1997, che includeva anche disposizioni per la chiusura delle scuole.

Il piano recita: “Le seguenti condizioni che coesistono suggeriscono che una pandemia è imminente – l’emergere di un nuovo ceppo di virus dell’influenza che ha un marcato cambiamento antigenico – un nuovo virus; un’elevata percentuale di persone suscettibili nella popolazione, cioè senza immunità al nuovo virus né da vaccinazione né da precedente infezione con un virus simile; prove che il nuovo virus può diffondersi e causare malattie umane”.

Il documento continua: “In genere, nell’estremo oriente sono emersi nuovi ceppi spostati del virus dell’influenza che si sono diffusi attraverso l’Asia o agli antipodi verso l’Europa.

“Se ciò si verifica, è probabile che venga visualizzato un avviso prima che un nuovo ceppo appaia nel Regno Unito, sebbene la diffusione possa essere molto rapida”.

Prevedeva che qualsiasi influenza originaria della Cina avrebbe probabilmente avuto una diffusione più rapida rispetto alla precedente pandemia del 1968 a causa “dell’apertura della Cina al commercio e al turismo” e “l’aumento dei movimenti internazionali di persone e un maggiore uso di metodi di trasporto rapidi”.

In risposta, l’allora ufficiale medico senior per l’Irlanda del Nord, la dottoressa Elizabeth Mitchell, ha redatto un piano di emergenza per la regione nel dicembre 1997 per aiutare il servizio sanitario locale a preparare una bozza di disposizioni.

Il piano afferma: “L’immunizzazione con un vaccino antinfluenzale opportunamente formulato può ridurre l’impatto dell’influenza, in particolare tra quei gruppi di popolazione più a rischio di malattie gravi o di morte.

“Sarà quindi necessaria una prima priorità degli accordi di emergenza per garantire le forniture di vaccino contro il nuovo ceppo e per immunizzare il maggior numero possibile di persone”.

La bozza di rapporto aggiunge: “In generale, è improbabile che la diffusione dell’influenza possa essere fermata, ma si potrebbe forse ottenere un certo rallentamento riducendo i viaggi non necessari, soprattutto a lunga distanza, e incoraggiando le persone affette dalla malattia a rimanere a casa. .

“La chiusura delle scuole potrebbe causare alcuni problemi, soprattutto per i genitori che lavorano, ma sarebbe un’opzione da prendere in considerazione, in particolare se l’assenteismo degli insegnanti raggiungesse livelli in cui le scuole non potrebbero funzionare”.

Il rapporto di Mitchell afferma inoltre che i ricoveri ospedalieri non urgenti, comprese le operazioni gravi ma non critiche, “necessiterebbero di essere riesaminati e potrebbero essere sospesi per rendere disponibili i letti”.

Una lettera dell’allora dirigente medico dell’Irlanda del Nord, la dottoressa Henrietta Campbell, il 17 dicembre 1997 ai direttori della sanità pubblica e ai medici dell’Irlanda del Nord sollevava preoccupazioni per un focolaio di influenza aviaria a Hong Kong, che aveva infettato sei persone.

I documenti declassificati sono stati messi a disposizione del pubblico dal Public Record Office of Northern Ireland e possono essere visionati presso il Archivi Nazionali.



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