Hai obiettivi di salute? Suggerimenti basati sulla ricerca per adottare e attenersi a nuovi comportamenti di stile di vita sano Leave a comment


I propositi per il nuovo anno sono un rituale annuale di definizione delle intenzioni per l’auto-miglioramento e gli obiettivi di comportamento salutare – come migliorare un’alimentazione sana e l’attività fisica – sono tra i più popolari. Sfortunatamente, non riuscire ad attenersi a questi nuovi obiettivi è così comune che è diventato un cliché.

Questo è supportato da prove di ricerca. Gli studi hanno ripetutamente dimostrato che oltre la metà delle persone che formano intenzioni di comportamento salutare non riuscire a metterli in atto.

Ci sono avvertimenti su questa statistica, ovviamente. Gli obiettivi di comportamento di salute a breve termine sono più probabilità di essere attuate rispetto a lungo termine, e coloro che stanno tornando a un modello di comportamento che erano soliti praticare sono più propensi a seguire le loro intenzioni rispetto a chi sta adottando un nuovo comportamento sanitario.

È importante notare che avere l’intenzione di cambiare comportamento è un primo passo essenziale. Poche persone si impegnano regolarmente in comportamenti sani senza quei buoni propositi iniziali. Attenersi agli obiettivi di comportamento di salute, tuttavia, è il fattore critico.

Un paio di scarpe da ginnastica appese su uno sfondo giallo
La difficoltà nel perseguire intenzioni sane spesso deriva da sfide strategiche e da tendenze umane di base più basilari.
(otturatore)

Perché lottiamo con gli obiettivi di comportamento di salute?

L’autoregolamentazione è un vasto argomento di ricerca in psicologia. In qualità di professore di psicologia della salute, la mia ricerca si concentra sulla comprensione del “divario intenzione-comportamento” nell’attività fisica e sulla sperimentazione di interventi che possono aiutare a colmare questo divario.

La mia ricerca, e gli studi dei miei colleghi, hanno dimostrato che la difficoltà nel seguire le intenzioni spesso deriva da due fonti. Il primo sono le sfide strategiche, che sono approcci imperfetti al pensare agli obiettivi e al comportamento. Il secondo sono le tendenze umane fondamentali di fronte a ciò che gli psicologi chiamano approccio/evitamento conflitto: quando qualcosa è attraente e sgradevole allo stesso tempo.

In termini di sfide strategiche, i dettagli dell’obiettivo stesso possono essere uno dei primi indicatori di se qualcuno avrà difficoltà. Ad esempio, l’intenzione di impegnarsi in un’attività fisica è spesso basata su risultati desiderati a lungo termine (come il controllo del peso, la forma fisica e la riduzione dei rischi di malattie croniche) senza la dovuta considerazione del il tempo e lo sforzo necessari per svolgere la stessa attività fisica regolare.

Un’altra sfida strategica chiave è il incapacità di considerare più obiettivi, che rischia di sottostimare il risorse necessarie per eseguire altri comportamenti. Destreggiarsi tra più obiettivi è uno dei motivi principali per cui spesso vengono abbandonate nuove intenzioni: nuovi comportamenti come l’esercizio fisico devono competere o coincidere con tutte le altre cose di cui qualcuno ha bisogno o vuole fare.

La ricerca contemporanea mostra anche che le persone possono avere tendenze automatiche che, a conti fatti, tendono a far deragliare i comportamenti di salute. Ad esempio, le persone hanno una tendenza di fondo di base a avvicinarsi a esperienze piacevoli ed evitare esperienze spiacevoli.

Una donna in abiti da fitness seduta su un divano che fa uno spuntino e ignora la sua attrezzatura per il fitness mentre accende la tv

La tendenza ad abbandonare un’alimentazione sana e i piani di esercizio è nata da una strategia di sopravvivenza evolutiva per ridurre al minimo i costi energetici. Questo fa sì che le persone tendano ad evitare movimenti non necessari (come l’esercizio fisico) mentre aumentano le loro riserve di energia (spuntini con cibi ad alta densità energetica).
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L’attività fisica può essere un’esperienza avversa per molti perché richiede che il corpo smetta di riposare e provi spossatezza e disagio. Questa esperienza negativa in occasione l’attività è più predittivo del comportamento futuro che i sentimenti positivi dopo si completa un periodo di attività fisica.

In relazione, ricerca derivante dalla biologia evolutiva ha sostenuto una fondamentale tendenza umana a minimizzare i costi energetici, che deriva da una necessità di sopravvivenza evolutiva. Questo fa sì che le persone tendano ad evitare movimenti non necessari (come l’esercizio fisico) mentre aumentano le loro riserve di energia (spuntini con cibi ad alta densità energetica), creando un la tentazione sottostante di abbandonare i nostri piani di alimentazione sana e attività fisica.

Strategie efficaci per restare fedeli alle intenzioni

Quando capiamo perché non stiamo mettendo in atto i nostri nuovi obiettivi di comportamento per la salute, può aiutare a sviluppare contromisure. La ricerca in questo settore è in corso, con approcci diversi. Le strategie possono essere prospettiche (cioè sviluppate prima dell’attuazione dell’obiettivo) o reattive (cioè utilizzate al momento della decisione di attuazione) nella loro attuazione.

Per superare le sfide strategiche, la ricerca ha dimostrato che efficacia nello sviluppo di piani dettagliati, come la formulazione di cosa farai, come, dove e quando lo farai, seguito da contingenze se c’è un conflitto con il tuo piano.

Due mani, una che tiene una mela verde e l'altra che tiene una ciambella con glassa rosa e codette
Di fronte a un forte bisogno di abbandonare un obiettivo di salute per un diversivo più immediatamente gratificante, prenditi un momento per riconoscere i tuoi sentimenti primari, ma metti in atto le tue preziose intenzioni.
(otturatore)

Monitorare regolarmente i tuoi obiettivi è anche uno degli approcci di maggior successo per mantenere un comportamento sul tuo radar.

Per quanto riguarda le nostre tendenze più automatiche a interrompere le intenzioni di comportamento salutare, un focus sull’esperienza comportamentale stessa è critico. Rendere il comportamento salutare il più piacevole, conveniente e significativo per te, ed eseguirlo nei momenti in cui hai più energia (per combattere le tentazioni), ti aiuterà aumentare la probabilità di seguire attraverso sulle buone intenzioni.

Tuttavia, nei momenti in cui ti trovi di fronte a un forte bisogno di abbandonare il tuo obiettivo di salute per un diversivo più immediatamente gratificante, questo è il momento in cui vuoi prenditi un momento per riconoscere i tuoi sentimenti primari, ma metti in atto le tue preziose intenzioni.

È importante tenere a mente che la maggior parte dei cambiamenti di salute che le persone stanno cercando di apportare con queste buone intenzioni sono comportamenti legati allo stile di vita. Pertanto, alcuni giorni passati sono irrilevanti per l’obiettivo generale.

C’è anche teoria e prove che strategie di autoregolamentazione come quelle sopra potrebbe diventare meno necessario nel tempo. Questo perché le persone iniziano a formare abitudini dal ripetere queste azioni, così come un senso di soddisfazione o identità dalla pratica continua che consente loro di assumere la proprietà del comportamento e di categorizzarsi nel ruolo. Quindi attenersi a tali intenzioni a breve termine renderà probabilmente più facile continuare per tutta la vita.



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