Giannis Antetokounmpo guida i Milwaukee Bucks oltre i Boston Celtics in cambio dei protocolli di salute e sicurezza Leave a comment


MILWAUKEE — Anche se dollari stella Giannis Antetokounmpo non preferirebbe mai stare fermo per un lungo periodo di partite, ha riconosciuto dopo la vittoria per 117-113 di Milwaukee sul Boston Celtics il giorno di Natale che il suo periodo nei protocolli di salute e sicurezza della NBA gli ha dato l’opportunità di una pausa mentale e fisica tanto necessaria.

Antetokounmpo ha perso cinque partite dopo essere risultato positivo al COVID-19, ma nella sua prima partita dal 13 dicembre, non ha perso un passo. Ha segnato 29 dei suoi 36 punti nel secondo tempo, aggiungendo 12 rimbalzi, cinque assist e due muri per portare i Bucks a una vittoria in rimonta sui Celtics dopo essere stati staccati di ben 19 punti.

“L’ha sventrato. Si vedeva la fatica”, Bucks in avanti Wesley Matthews disse. “Ma è solo uno di quei ragazzi. È un robot, è una macchina. Si dice che non prova dolore. Continua ad andare avanti, continua ad attaccare, continua a fare pressione su tutti. La cosa più bella di lui è che non è contento con niente di tutto ciò”.

Boston ha tenuto Antetokounmpo a soli cinque tiri nella vernice mentre i Celtics hanno iniziato velocemente nel primo tempo, ma Antetokounmpo è stato molto più bravo a raggiungere il canestro nella seconda metà, dove ha concluso 9 su 12 nella vernice dopo l’intervallo.

Ed è stato in grado di imporre la sua volontà anche sul bordo difensivo, incontrandosi Jayson Tatum sul ferro con otto secondi dalla fine della partita e costringendo Tatum a passare la palla a Robert Williams, che si è tradotto in un muro di Antetokounmpo sulla ripresa.

“Ha quella capacità extra di fare più sforzi difensivi per i giocatori con la sua lunghezza”, l’allenatore dei Bucks Mike Budenholzer disse. “Può coprire così tanto terreno ed essere solo di impatto”.

Antetokounmpo ha affermato di essere rimasto sorpreso dopo essere risultato inizialmente positivo al virus, ma alla fine ha iniziato a manifestare alcuni sintomi lievi durante il suo periodo di quarantena. Tuttavia, ha trascorso la maggior parte del tempo nel seminterrato cercando di tenersi occupato – “guardando film, un sacco di snack, un sacco di liquidi”, ha detto – prima di poter tornare in campo per gli allenamenti individuali negli ultimi due giorni. .

“Non ho intenzione di mentire, mi è piaciuto”, ha detto Antetokounmpo. “Egoisticamente, penso di aver bisogno di una pausa. Ma alla fine della giornata, quando accendi la TV e vedi i tuoi compagni di squadra… vuoi essere là fuori'”.

Infortuni e malattie hanno esaurito la rotazione dei Bucks per diversi periodi in questa stagione, ma la partita di sabato è stata una delle più sane di Milwaukee dall’inizio della stagione. Antetokounmpo ha approvato i protocolli di salute e sicurezza prima della partita insieme a Bobby Portis e Donte DiVincenzo, che stava giocando la sua prima partita da quando si è operato alla caviglia durante il primo turno dei playoff dello scorso anno.

“E’ stato strano, sono letteralmente passati da sette o otto giocatori a circa 15”, guardia Jrue Holiday disse. “Era difficile fare le linee di layup perché non avevamo abbastanza persone. Ora è affollato. Lo spogliatoio è molto più rumoroso ora, così tante più persone. Ma preferirei averlo”.

Anche con la loro formazione in continuo mutamento, i Bucks sono ancora una delle migliori squadre della Eastern Conference. Prendiamo come esempio la loro performance durante il crunch time di sabato.

I Bucks hanno contestato cinque dei sei tentativi di field goal dei Celtics in tempo di frizione, tenendo Boston a quattro punti su 1 su 6 tiri. Nel frattempo, i Big 3 di Milwaukee si sono combinati per segnare 8 dei suoi ultimi 11 punti in attacco (3 su 6 al tiro) durante quel tratto, e un furto di Holiday su Tatum ha creato una tripla di Matthews per dare ai Bucks un vantaggio di 30 secondi. residuo.

“Dobbiamo continuare a connetterci gli uni con gli altri”, ha detto Antetokounmpo. “Sento che non abbiamo giocato così tanto l’uno con l’altro. Un ragazzo torna, un ragazzo entra nel protocollo di salute e sicurezza. Un ragazzo torna, un ragazzo si infortuna. Dobbiamo connetterci il più possibile, anche in l’allenamento o la partita solo per mantenere quell’alchimia. Perché penso che abbiamo una squadra molto grande e se rimaniamo umili e rimaniamo affamati, ci accadranno grandi cose in futuro”.



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