Boston può diversificare gli e-sport e i giochi? Leave a comment


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Qualche settimana fa, ho chiesto a una fonte di cosa il Globe dovrebbe occuparsi di più. Con mia sorpresa, ha risposto rapidamente: XSET, una squadra di e-sport con sede a Boston che sta facendo scalpore nel settore con la sua promessa di essere piacevole, diversificata e autentica.

Ero incuriosito, ma ne sapevo poco. Ho deciso di approfondire e mercoledì ho partecipato a un panel virtuale al MIT sulla diversificazione dell’economia del gioco. Quello che ho imparato non è stato del tutto sorprendente.

L’industria dei giochi, che fa circa $ 155 miliardi di entrate annuali e conta 3,1 miliardi di persone in tutto il mondo come giocatori di videogiochi, è piena di tossicità, razzismo e bullismo. Le squadre di e-sport, molte delle quali sono sostenute da grandi società, sono principalmente maschili, hanno reclutato male talenti diversi e sono restii a parlare di questioni sociali. Il trattamento delle donne da parte dell’industria ha portato a grandi scandali nel corso degli anni, inclusa questa settimana con accuse di molestie contro Activision Blizzard, il creatore di videogiochi.

In questo contesto, un gruppo di quattro giocatori, tutti con profondi legami con Boston, voleva cambiare le cose. Tre di loro – Greg Selkoe, Clinton Sparks e Wil Eddins – erano freschi di lavoro con FaZe Clan, un’organizzazione di gioco di prim’ordine nel sud della California. Marco Mereu, uno dei fondatori di una lega di e-sporting, era alla ricerca di un cambiamento. (FaZe Clan ha siglato una partnership di contenuti con DraftKings di Boston questa settimana.)

Insieme, hanno fondato XSET, sperando di creare un’organizzazione di e-sport che parli, è all’altezza dei valori di diversità, equità e inclusione, lo fa pur essendo una forza culturale ed è saldamente radicata a Boston. (XSET si unisce a Boston Uprising, una squadra di e-sporting di proprietà del Kraft Group, come una delle principali presenze di gioco nell’area.)

A poco più di un anno dall’inizio del loro esperimento, la giuria è ancora indecisa su quanto diventeranno grandi. Ma senza dubbio, hanno influenzato l’industria.

Il club ha oltre 50 giocatori competitivi in quasi una dozzina di giochi diversi, inclusi Valorant, Fortnite e Call of Duty. Si unisce a circa un centinaio di altre squadre di e-sport in tutto il paese, che attirano circa 550 milioni di spettatori, secondo le stime del settore.

La loro lista di giocatori è la più diversificata del settore, affermano gli esperti. Sono già andati vicini alla vittoria dei campionati di gioco, sfatando il mito che squadre diverse non se la cavano bene. Metà degli otto comproprietari della squadra sono neri. Il loro marchio – che esorta i giocatori a essere autentici e a parlare apertamente di movimenti sociali come Black Lives Matter, diritti di genere e salute mentale – ha portato a talenti importanti, incluso il linebacker dei Patriots Kyle van noy, unendosi ai loro ranghi. (Ezekiel Elliott, il running back dei Dallas Cowboys, si è recentemente unito al roster.)

Con la trazione che stanno guadagnando, vogliono aumentare la creazione di contenuti e stabilire più partnership con aziende di abbigliamento, artisti discografici e atleti d’élite.

Ma la domanda rimane: il successo di un team può cambiare un intero settore?


Pranshu Verma può essere raggiunto a pranshu.verma@globe.com. Seguilo su Twitter @pranshuverma_.





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