Anniversario di cristallo: il gioco al Mohegan Sun Pocono è iniziato 15 anni fa oggi Leave a comment


PIANURE TWP. — A David Parfrey piace scherzare sul fatto che è venuto con i mobili.

Quando le operazioni di gioco sono iniziate al Mohegan Sun a Pocono Downs – ora Mohegan Sun Pocono – nel novembre 2006, Parfrey era già nello staff da sei anni.

“La vecchia barzelletta è che sono venuto con la vendita della proprietà” a Mohegan Gaming & Entertainment, ha detto durante un’intervista venerdì nel vasto complesso al largo della Route 315.

Oggi, mentre la struttura segna 15 anni di giochi da casinò, Parfrey – ora vice presidente del marketing – è tra i circa 100 dipendenti che sono stati con l’azienda dal primo giorno.

E hanno visto molti cambiamenti.

“Abbiamo fatto molta strada da quella struttura temporanea della fase uno, che era poco più di 1.000 slot machine e una piccola food court”, ha detto Parfrey venerdì.

Storia

Alla fine di settembre 2006, Mohegan Sun a Pocono Downs è diventato il primo richiedente ad ottenere l’approvazione per una licenza di gioco dal Gaming Control Board dello stato. È stato il culmine di diversi anni di pianificazione, poiché diverse strutture in tutto lo stato si contendevano la possibilità di entrare nella nascente industria dei giochi da casinò della Pennsylvania. (Vedi la cronologia di seguito.)

Come riferì il Times Leader in quel momento, la licenza effettiva non sarebbe stata rilasciata fino a poco prima che il casinò iniziasse a funzionare, a determinate condizioni: il casinò non potrebbe aprire fino a quando tutte le apparecchiature non sono state installate e testate, e le slot machine e i computer sono stati collegati a un sistema che consentirà allo Stato di monitorare in tempo reale l’attività di gioco in tutti i 14 casinò autorizzati.

Avanti veloce di alcune settimane.

Con i test di successo alle spalle e la licenza in mano, il primo casinò della Pennsylvania ha aperto ufficialmente agli ospiti alle 10 del mattino di martedì 14 novembre 2006, pochi giorni dopo la fine della stagione delle corse al trotto sulla pista adiacente.

Secondo i rapporti contemporanei del Times Leader, 16.000 ospiti hanno visitato Mohegan Sun a Pocono Downs, come era allora noto, il giorno dell’inaugurazione; quasi $ 7 milioni sono stati scommessi nelle sue 1.083 slot machine durante le prime 14 ore di funzionamento del casinò. Il complesso impiegava quindi 465 persone per il suo funzionamento 24 ore su 24.

Il casinò temporaneo su due livelli di 90.000 piedi quadrati è stato costruito nel corso di un anno nell’ex tribuna della pista da corsa al trotto. Il livello principale senza fumo conteneva circa un terzo degli slot e una food court. Il resto delle macchine era al piano inferiore, dove c’era un bar e un banco di gastronomia.

Tuttavia, cose più grandi erano già nel vento: come riportato dal giornale nella sua sezione relativa all’anno di revisione del 2006, il primo passo per un’espansione di 400.000 piedi quadrati è stato fissato per la primavera del 2007.

“Nel frattempo, il piano generale era la fase 2 – Project Sunrise – questa parte dell’edificio in cui ti trovi ora, un resort e una destinazione di intrattenimento pienamente funzionante”, ha detto Parfrey venerdì durante un’intervista pomeridiana al bar Breakers.

Crescita sostanziale

Entro 10 anni da quel lancio iniziale, Mohegan Sun Pocono ha avuto un fatturato netto di circa $ 300 milioni, affermano i funzionari del casinò.

Oggi, MSP, che si trova su 400 acri, ospita più di 1.700 slot machine, più di 60 giochi da tavolo dal vivo tra cui una sala da poker, imbracatura dal vivo per la maggior parte dell’anno, ristoranti raffinati, varie opzioni di vendita al dettaglio, un spa, intrattenimento dal vivo a Breakers, Bar Louie e la Keystone Grand Ballroom di 20.000 piedi quadrati e l’Hotel da oltre 230 camere al Mohegan Sun Pocono, inaugurato il 14 novembre 2013. Il complesso attualmente impiega circa 830 persone, Parfrey disse.

Un’altra pietra miliare è arrivata nell’ottobre 2019, con l’apertura dell’Unibet Sportsbook al Mohegan Sun Pocono.

Impatto sulla comunità

Per la comunità nel suo insieme, tuttavia, il complesso turistico ha significato molto di più.

Fin dalla sua istituzione, Mohegan Sun Pocono ha anche contribuito con oltre 1,6 miliardi di dollari di entrate fiscali per slot e giochi da tavolo al Commonwealth fino ad agosto di quest’anno e somme sostanziali sono state reinvestite nelle comunità della zona.

“Incorporato nella struttura fiscale della tassa sui giochi è un importo di azioni locali, un importo garantito di $ 10 milioni (all’anno) di entrate fiscali dai nostri proventi che vanno solo alle comunità locali”, ha detto Parfrey, aggiungendo: “Un sacco di dollari preziosi che sono andati nella comunità e hanno svolto un lavoro prezioso”.

MSP ha anche collaborato con la comunità su molti progetti.

Una partnership di lunga data con la United Way of Wyoming Valley ha prodotto omaggi regolari e iniziative di banchi alimentari e durante la pandemia MSP è servito come sito di test COVID-19 per la regione.

Nel 2016, MSP ha anche aggiornato a un sistema combinato di calore ed energia (CHP) che ha ridotto il consumo di energia del 22% e ha limitato la sua impronta di carbonio di 3.900 tonnellate.

Il suo impatto non è andato perso sui leader locali.

“Il casinò contribuisce a gran parte del budget annuale del comune”, ha affermato il commissario di Plains Township Peter Biscontini.

“Ha permesso al Consiglio di aumentare le tasse solo un paio di volte negli ultimi 15 anni. Ci consente di mantenere il terzo dipartimento di polizia più grande della contea, un dipartimento dei vigili del fuoco a tempo pieno/con personale completo, e raccogliere rifiuti e riciclaggio senza dover esternalizzare a società esterne”, ha aggiunto Biscontini.

La storia di Parfrey

Parfrey è originario della sezione Green Ridge di Scranton, ha conseguito una laurea in contabilità presso la Penn State e ha iniziato a lavorare per una società di logistica.

Quando i discorsi sulla legalizzazione dei giochi di slot per integrare l’industria delle corse di cavalli iniziarono a prendere piede alla fine degli anni ’90 e all’inizio degli anni 2000, Parfrey individuò un’opportunità.

“Quando ho visto il governatore (Tom) Ridge parlare di un potenziale conto per le slot – Vegas e Atlantic City erano le uniche giurisdizioni di gioco nel paese, a parte alcune entità tribali – questa è stata una grande notizia per la Pennsylvania”, ha detto. “Ho scommesso e attraverso un contatto sono arrivato in pista”.

Era il 2000. Per il giovane commercialista, il trasferimento lo introduceva in un settore altamente specializzato della propria professione.

“Non ti insegnano la contabilità delle corse al college, ma è stata una cosa interessante da imparare e l’ho apprezzata”, ha detto.

Poi, nel 2004, i legislatori statali hanno dato la loro approvazione al Pennsylvania Race Horse Development and Gaming Act, noto anche come Act 71, e si è aperta la strada al gioco d’azzardo nei casinò.

“Guarda, quella legge sulle slot è passata e la Mohegan Tribal Gaming Authority ha acquistato la proprietà”, ha ricordato Parfrey.

“Avevo anche molto da imparare dal lato del casinò, e che emozione è stata”, ha detto. “Che azienda per cui lavorare, orientata alla famiglia, cultura incredibile, tutto ciò che vorresti in un ambiente di lavoro.”

È stato nominato VP del marketing nel gennaio 2019.

Sfide pandemiche

Il primo anno di Parfrey nel ruolo ha visto l’apertura delle scommesse sportive, un evento importante che ha attinto a una nuova fonte di entrate.

Sei mesi dopo, però, il mondo è cambiato.

Quando la pandemia di COVID-19 ha iniziato a crescere, Mohegan Sun Pocono ha chiuso la sera del 16 marzo 2020. I funzionari hanno affermato che la loro decisione è arrivata in stretta consultazione con il Pennsylvania Gaming Control Board e le autorità sanitarie locali e statali, mentre i leader cercavano di fermare la diffusione del coronavirus.

“L’industria dei casinò e dell’intrattenimento fa affidamento sulla folla per uscire”, ha detto Parfrey.

E le folle erano l’ultima cosa che i funzionari del governo volevano in quel momento.

Mohegan Sun Pocono non riaprirà fino al 22 giugno 2020, quando la contea di Luzerne è entrata nella fase verde designata dallo stato del recupero del coronavirus.

Il tempo che passò non fu comunque inattivo.

“Abbiamo iniziato immediatamente a pianificare come sarebbe stata una riapertura: come proteggere i nostri preziosi ospiti e i nostri stimati membri del team. E ogni casinò del paese si poneva la stessa domanda”, ha detto Parfrey.

Come ha dichiarato all’epoca il presidente e direttore generale di MSP Anthony Carlucci: “Con la guida di esperti del settore, agenzie di regolamentazione e rispecchiando da vicino i protocolli completi messi in atto dalla proprietà di punta di Mohegan Gaming & Entertainment nel Connecticut, riteniamo di stare bene- preparati per l’apertura delle nostre porte e non vedo l’ora di accogliere gli ospiti per una pulizia, ambiente sicuro e divertente.”

Parfrey ha descritto alcune di queste misure.

“Alla fine abbiamo investito una quantità significativa in queste funzionalità, che si trattasse di scansioni di temperatura non invasive a infrarossi ad ogni ingresso, plexiglas ovunque. Stazioni igienizzanti, salviette ovunque, in modo che tutti coloro che si sentivano a proprio agio a uscire, una volta entrati dalle nostre porte, hanno visto che MSP stava facendo quel passo in più”, ha ricordato.

Come parte della riapertura di giugno 2020, tutti i ristoranti e i bar avrebbero dovuto avere posti a sedere ridotti per consentire il distanziamento fisico e le sale VIP sarebbero state solo stazioni di servizio complete.

Nel luglio 2020, tuttavia, un aumento dei casi di coronavirus in tutto lo stato ha portato il governatore Tom Wolf a imporre restrizioni più severe su ristoranti e bar. In base a tali regolamenti, l’alcol poteva essere servito solo ai commensali che mangiavano a un tavolo o uno stand – non nei bar – e l’occupazione interna era limitata al 25% del massimo stabilito dal codice antincendio.

Per Mohegan Sun Pocono, come per tante attività nel settore dell’ospitalità, la perdita di clientela e la riduzione delle operazioni hanno colpito nel segno: nell’agosto 2020, i dipendenti in licenza sono stati informati che erano in arrivo licenziamenti.

Alla fine, tuttavia, gli ordini di mitigazione furono revocati e gli avventori iniziarono a tornare in vigore.

“Tutti volevano tornare indietro”, ha detto Parfrey della domanda repressa quando i blocchi sono stati revocati.

La prova è stata nei numeri. Come riportato dall’Associated Press nel luglio di quest’anno, la Pennsylvania ha battuto il suo record di entrate dal gioco d’azzardo, registrando quasi 3,9 miliardi di dollari nell’anno fiscale terminato il 30 giugno 2021, poiché ogni categoria di scommessa ha mostrato una crescita.

“Lentamente abbiamo visto calare gli ordini di mitigazione e abbiamo iniziato a vedere le persone tornare indietro”, ha aggiunto Parfrey.

Festeggiamenti in corso

Nel 2021, anche Mohegan Sun Pocono si è concentrato sulla commemorazione dei suoi 15 anni di crescita e sviluppo.

Questo mese sono iniziate le celebrazioni per l’anniversario della pietra miliare del casinò:

• Le band al completo sono tornate ai Breakers durante il primo fine settimana di novembre.

• MSP sta inoltre lanciando una stravaganza per l’anniversario da $ 40.000 dalle 17:00 alle 21:00 di oggi in cui un fortunato membro Momentum verrà selezionato ogni 15 minuti per vincere $ 1.500 di gioco gratuito alla slot con un vincitore del primo premio che si porterà a casa un premio in denaro di $ 15.000 alla fine della notte .

Come ha detto Parfrey, la crescita e lo sviluppo sono destinati a continuare.

“Dove andiamo da qui? Il futuro è luminoso, ovviamente. Nel prossimo anno avremo alcuni annunci di sviluppo entusiasmanti per questa proprietà: non posso dirvi molto su quelli in questo momento, ma saranno molto popolari tra i nostri ospiti e i membri del nostro team.

***

CENNI STORICI

15 ottobre 2004: La Mohegan Tribal Gaming Authority, con sede nel Connecticut, e la Penn National Gaming Inc. annunciano un accordo di vendita da 280 milioni di dollari per la pista da corsa di 40 anni e cinque sale scommesse fuori pista.

21 luglio 2005: Il gruppo Mohegan svela i piani per un casinò permanente di 400.000 piedi quadrati che includerà 2.000 slot machine, tre ristoranti, un buffet, diversi bar e club e spazi commerciali. Il costo di costruzione è stimato tra i 140 e i 160 milioni di dollari.

Settembre 2005: Iniziano i lavori per un casinò temporaneo da 47 milioni di dollari che include 1.000 slot machine, un ristorante a buffet e una nuova area di simulcast. Il tetto della tribuna viene rimosso e viene iniziata un’aggiunta di 16.000 piedi quadrati.

8 dicembre 2005: Mohegan Sun a Pocono Downs presenta la sua domanda per una licenza di gioco temporanea e permanente alla Pennsylvania Gaming Control Board. È il primo nello stato.

27 settembre 2006: Mohegan Sun a Pocono Downs riceve l’approvazione per la prima licenza di gioco rilasciata dal Gaming Control Board.

14 novembre 2006: Apertura formale del Casinò “temporaneo” adiacente alla pista dei finimenti.

luglio 2008: Il progetto di espansione da 208 milioni di dollari soprannominato “Progetto Sunrise” apre al pubblico. Il nuovo e più grande Mohegan Sun a Pocono Downs offre 2.500 slot machine, 16 ristoranti, boutique e negozi al dettaglio e 409.000 piedi quadrati di spazio.

luglio 2010: Anteprima dei giochi da tavolo al casinò.

14 novembre 2013: Sette anni dopo la prima apertura, il complesso inaugura il suo nuovo hotel, il più grande hotel e centro congressi della contea di Luzerne.

ottobre 2019: Si apre Unibet Sportsbook, portando le scommesse sportive di persona a Mohegan Sun Pocono.



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